Elisabete Jacinto confessou a Marcelo que pretende adiar reforma

Piloto portuguesa ponderou o fim da carreira após vencer o África Eco Race2019, mas foi ao Palácio de Belém afirmar que conta estar presente na edição de 2020... daqui a mais ou menos um mês.

"Tenho tentado criar condições para voltar, mas, este ano, não se conseguiu concretizar. Estou convencida que para o ano há essa possibilidade. A África Race, em janeiro, é a maior prova, mas está provado que não vou conseguir. Depois há outra em abril e é para essa que me estou a preparar", avançou, à margem da iniciativa Desportistas no Palácio de Belém, promovida pela Presidência da República.

Depois de ter sido submetida a uma cirurgia ao ombro e "ter ficado parada para recuperar", Elisabete Jacinto confessou a Marcelo Rebelos de Sousa, que sonha "voltar ao Dakar com um camião". A piloto portuguesa recorreu às primeiras experiências na mítica corrida em África de moto, em 1998, 1999, 2000 e 2001, que "correram mal", para passar uma mensagem motivacional aos mais de 70 alunos oriundos da Escola Secundária D. Maria II, de Vila Nova da Barquinha, Colégio Nossa Senhora da Conceição, de Guimarães, e Escola Básica e Secundária da Ponta do Sol, na Madeira, que marcaram presença no Palácio de Belém.

"Somos muito mais fortes do que aquilo que pensamos", defendeu, aludindo às muitas quedas sofridas no Rali Dakar e aos mais variados incidentes, como o sucedido em 2001, quando o seu carro de assistência pisou uma mina na fronteira entre Marrocos e a Mauritânia e foram todos evacuados para o hospital. "Foi muito duro, mexeu muito comigo, parti-me toda, mas acabei a prova e realizei o meu sonho de terminar o Dakar de moto", recordou, defendendo ainda que "todos os sonhos se realizam, desde que se queira muito e os objetivos sejam muito fortes", revelou a piloto, oferecendo a fórmula do sucesso aos jovens estudantes: "Começar a sonhar grandioso, de forma ambiciosa, e depois transformar esse sonho num objetivo."

"O meu maior mérito é deixar o exemplo de que podemos fazer tudo o que quisermos, com inteligência, racionalidade e trabalho. Essa é a minha mensagem, também na luta pela igualdade de género", finalizou a antiga professora de geografia, caracterizada por Marcelo Rebelo de Sousa como "uma campeã".

E pode dizer-se que a piloto fez as pazes com o Presidente da República, de quem tinha alguma queixas. Em entrevista ao DN, em janeiro, após vencer o o África Eco Race2019, a piloto lamentou não ter sido saudada por Marcelo Rebelo de Sousa: "O presidente Marcelo não me deu os parabéns e já vem tarde". Depois disso o Presidente convidou-a para almoçar e agora incluiu-a no programa Desportista no Palácio de Belém, uma iniciativa que já levou ao Palácio de Belém desportistas como Rosa Mota, Jorge Fonseca, João Sousa, Frederico Morais, Patrícia Mamona e Telma Monteiro, por exemplo.

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