Helicóptero 'Ingenuity' já está no solo em Marte

O voo inaugural não está previsto antes de 11 de abril.

O mini-helicóptero Ingenuity, que chegou em fevereiro a Marte agarrado à parte inferior do rover Perseverance, acaba de se separar do veículo e já está na superfície do Planeta Vermelho, anunciou a agência espacial dos EUA.

"Pouso confirmado do helicóptero de Marte!", escreveu no Twitter o laboratório da NASA responsável pela missão.

Este helicóptero ultraleve, semelhante a um grande drone, chegou dobrado e acoplado ao Perseverance, que pousou em Marte em 18 de fevereiro. E aí permaneceu até o rover chegar ao local onde o voo deve ocorrer.

"A sua jornada de 293 milhões de milhas (471 milhões de km) chegou ao fim com este pequeno salto de 4 polegadas (10 cm) da barriga do rover para a superfície de Marte. Próximo desafio: sobreviver à noite", escreveu o laboratório.

Uma foto que acompanha a mensagem mostra o Perseverance afastado do helicóptero. O robot deve deixar o horizonte limpo para o helicóptero em menos de 25 horas, já que o Ingenuity precisa do sol para alimentar os seus painéis solares com energia e sobreviver aquecendo-se durante as noites geladas de Marte.

Até ao momento, o Ingenuity utilizou a força do rover, mas de agora em diante deverá seguir sozinho. "Há um pequeno radiador que permite manter o interior em cerca de 45°F (7° Celsius) no frio gelado da noite marciana, onde as temperaturas podem cair para -130°F (-90°Celsius)", explicou Bob Balaram, engenheiro-chefe do projeto Mars Helicopter.

"Isso permite proteger os componentes-chave" do aparelho, acrescentou.

Nos próximos dois dias, a equipa verificará se os painéis solares estão a funcionar conforme o planeado e, em seguida, começará a testar os motores e sensores antes do primeiro voo, que não deve ocorrer antes de 11 de abril.

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