Portugal tem muitos assintomáticos e mais casos que os oficiais, diz investigador

Estudos mostram que há pessoas que são infetadas e que não têm sintomas ou têm sintomas ligeiros, pelo que não são elegíveis para testes de diagnóstico. "Não ficaria surpreendido se os infetados fossem cinco a 10 vezes mais" do que os números oficiais, disse o investigador Henrique Veiga-Fernandes.

Portugal pode ter muitas mais pessoas infetadas com covid-19 do que as registadas oficialmente, porque há "uma percentagem enorme de indivíduos que não desenvolve sintomas", disse o investigador Henrique Veiga-Fernandes.

Investigador principal do Laboratório de Imunofisiologia da Fundação Champalimaud, Henrique Veiga-Fernandes coordenou os esforços de diagnóstico e rastreio da covid-19 na Fundação.

No dia em que foram divulgados os resultados de testes serológicos a enfermeiros e assistentes nos hospitais de Santo António, no Porto, e Santa Maria, em Lisboa, segundo os quais o número de infetados é 10 vezes superior ao que se julgava, o investigador disse à Lusa que o que se sabe pode ser "a ponta do iceberg".

Os resultados divulgados esta quinta-feira, disse, estão alinhados com outros estudos internacionais e com um estudo-piloto que a Fundação fez no concelho de Loulé, distrito de Faro, e mostram que há pessoas que são infetadas e que não têm sintomas ou têm sintomas ligeiros, pelo que não são elegíveis para testes de diagnóstico.

Portugal pode ter uma percentagem bem mais elevada da população que já foi infetada

Esses resultados indicam que Portugal pode ter uma percentagem bem mais elevada da população que já foi infetada, disse o investigador, salientando no entanto que se essa percentagem for de 2% a 3% da população total é demasiado baixa para se obter uma "imunidade de grupo", que é obtida com 60% a 70% da população exposta ao vírus, segundo alguns estudos, ainda que outros indiquem que pode ser substancialmente menor essa percentagem.

Henrique Veiga-Fernandes considerou significativa a percentagem de pessoas infetadas, com base nos resultados de testes agora divulgados, mas também disse que tal decorre do tipo de trabalho que exercem, muito exposto ao vírus. E acrescenta que estes estudos são importantes para criar modelos, que são úteis para a tomada de decisões.

"Números mais rigorosos permitem projeções mais precisas", afirma.

"Ao ter 10 vezes mais pessoas infetadas (entre enfermeiros e assistentes), não quer dizer que na população em geral seja este o número", alertou, acrescentando no entanto que será sempre superior ao oficial, porque há "muitos casos assintomáticos".

E precisamente porque "há uma percentagem elevadíssima de indivíduos infetados mas que nem se apercebem da infeção", e tendo em conta estudos que já se fizeram noutros países, o investigador, diretor de investigação e especialista em imunologia, acrescentou: "não ficaria surpreendido se os infetados fossem cinco a 10 vezes mais" do que os números oficiais.

Portugal foi "bastante eficiente" na contenção.

Uma coisa tem a certeza, havendo mais infetados "a taxa de letalidade é bastante inferior" ao que antes se julgava. "E isso é uma boa notícia. A de que provavelmente temos uma doença que é muito grave mas que não é tão assustadora como de início se pensava", afirmou à Lusa.

Em resumo, disse o investigador, houve no início da pandemia uma "fase exponencial de crescimento" da infeção, mas Portugal foi "bastante eficiente" na contenção. E é possível que num novo ciclo de infeção se consiga "um bom achatamento da curva" sem medidas tão restritivas.

E quanto ao facto de muitas pessoas estarem infetadas mas sem sintomas, tal não quer dizer que não tenham uma fase ativa de infeção de outros, alertou.

Pode haver 10 vezes mais enfermeiros e assistentes infetados no Santo António e no Santa Maria

A estimativa de que pode haver 10 vezes mais enfermeiros e assistentes infetados nos hospitais de Santo António e Santa Maria parte dos resultados de testes serológicos feitos nos dois hospitais, da responsabilidade da Fundação Champalimaud, em associação com a Ordem dos Enfermeiros.

O rastreio serológico foi feito a 657 profissionais, 206 enfermeiros e 141 assistentes no Hospital de Santo António, e 184 enfermeiros e 126 assistentes no Hospital de Santa Maria.

E os resultados hoje divulgados pela Fundação Champalimaud e pela Ordem dos Enfermeiros mostraram que no Porto 8,4% dos profissionais foram infetados, mas na maioria assintomáticos e sem nunca antes terem sido identificados com a covid-19. Em Lisboa a percentagem foi de 6,5%.

Os testes serológicos permitem detetar se as pessoas que foram infetadas de forma assintomática ou com sintomas ligeiros, e que nunca sequer perceberam que estiveram infetadas, têm anticorpos para o novo coronavírus, que provoca a doença covid-19.

O novo coronavírus, que provoca a covid-19, já fez mais de 297 mil mortes e infetou mais de 4,3 milhões de pessoas, segundo um balanço da AFP.

Em Portugal morreram 1.184 pessoas das 28.319 confirmadas como infetadas, de acordo com a Direção-Geral da Saúde.

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