Aviso vermelho. Arquipélago prepara-se para o ciclone tropical Alex

O ciclone Alex é o primeiro a formar-se em janeiro no Atlântico desde 1978

O ciclone tropical Alex deve atingir os Açores na madrugada desta sexta-feira, situação que pode originar fenómenos extremos de chuva, vento e agitação marítima, alerta o Instituto Português do Mar e da Atmosfera (IPMA). Assim, o IPMA já emitiu um aviso vermelho para os grupos oriental e central dos Açores.

O Alex está esta manhã de quinta-feira a menos de 900 quilómetros do arquipélago. O ciclone tropical desloca-se a 22 quilómetros/hora e pode causar vento na ordem dos 100 quilómetros/hora e ondas até oito metros.

"Os vários modelos meteorológicos utilizados neste tipo de situação estão de acordo na trajetória do sistema, pelo que é de esperar que a tempestade atinja mesmo o arquipélago, especialmente durante a madrugada e manhã de sexta-feira", explicou Carlos Ramalho, da delegação regional dos Açores do IPMA.

Segundo a meteorologista Vanda Costa, do IPMA, "este ciclone tropical Alex é, desde 1978, o primeiro a formar-se em janeiro, de acordo com o National Hurricane Center, sediado em Miami, Estados Unidos da América". De acordo com o jornal Washington Post, estas tempestades tropicais só costumam ocorrer a partir de julho. No ano passado, a tempestade Ana, classificada como subtropical, formou-se a 7 de maio. Historicamente, apenas 0,5% das tempestades tropicais se formaram antes do dia 1 de Junho.

Um ciclone é uma depressão cujos ventos atingem velocidade elevada e, por norma, inclui precipitação. Quando atingir o arquipélago, os especialistas estimam que o vento será de 100 a 130 km/hora nos grupos oriental e central (ilhas Terceira, Faial, Pico, Graciosa e São Jorge), com "chuva forte e forte agitação marítima, com ondas de seis a oito metros para os dois grupos".

Assim, o Serviço Regional de Proteção Civil e Bombeiros dos Açores recomendou a desobstrução dos sistemas de escoamento das águas e a retirada de inertes e outros objetos que possam ser arrastados ou criem obstáculos ao livre escoamento, e a adequada fixação de estruturas soltas, como andaimes ou placards e outras estruturas montadas ou suspensas.

A Proteção Civil açoriana aconselha também a manter limpos os sistemas de drenagem e a consolidar telhados, portas e janelas, devendo a população ter especial cuidado na circulação junto da orla costeira e zonas ribeirinhas, não devendo praticar atividades relacionadas com o mar, nomeadamente pesca desportiva, desportos náuticos e passeios à beira-mar.

Segundo o IPMA, o grupo oriental (São Miguel e Santa Maria) e o central (Terceira, São Jorge, Graciosa, Pico e Faial) vão estar sob 'Aviso Laranja' a partir das 12:00 de hoje e até às 03:00 de sexta-feira devido à chuva e vento, passando a partir dessa hora a 'Aviso Vermelho' - o mais grave de uma escala de quatro, identificado pelo IPMA como uma situação meteorológica de risco extremo.

Os dois grupos estão igualmente em situação de 'Aviso Amarelo' relativamente à agitação marítima, prevendo-se ondas com seis a oito metros, entre as 00:00 e as 15:00 de sexta-feira.

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