Três 'capacetes azuis' morreram e dois ficaram feridos num ataque no Mali

Veículo foi atingido por um engenho explosivo

Três 'capacetes azuis' morreram hoje e dois ficaram feridos, no Mali, quando o veículo onde circulavam foi atingido por uma "mina ou engenho explosivo improvisado" no norte do país, disse a Missão das Nações Unidas no Mali -- Minusma.

"Na explosão, três 'capacetes azuis' perderam a vida e dois ficaram feridos, de acordo com um balanço provisório. A sua evacuação médica foi realizada para a cidade de Kidal", indicou a Minusma em comunicado.

De acordo com a missão da ONU, o veículo "escoltava um comboio logístico" no eixo Tessalit-Aguelhok, no norte de Kidal, no Mali, quando foi atingido pelo engenho.

O chefe da Minusma, Kowen Davidse, apresentou as suas condolências e condenou "tais atos desprezíveis cujo único propósito é o de desestabilizar o país e de impedir o processo de paz em curso no Mali".

Destacada desde 2013, a Minusma é a missão de manutenção de paz da ONU que já registou mais baixas desde a Somália (1993-1995), com mais de 80 'capacetes azuis' mortos.

Entre março e abril de 2012, o norte do Mali caiu nas mãos de grupos extremistas com ligações à rede terrorista Al-Qaida.

A progressão no terreno destes grupos extremistas tem sido travada por uma operação militar internacional que foi lançada em janeiro de 2013, por iniciativa de França, e que ainda permanece no terreno.

No entanto, existem áreas inteiras do país que ainda estão fora do alcance das forças do Mali, das tropas francesas e da Minusma (um contingente que ronda os 12 mil operacionais), que são regularmente alvo de ataques.

Portugal foi um dos países que destacou forças para integrar esta missão internacional militar no Mali, contando atualmente com dois elementos ao serviço das Nações Unidas.

A par desta missão, Portugal tem 10 militares no Mali ao serviço de uma força destacada pela União Europeia.

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