Robô Perseverance dá uma 'voltinha' em Marte

Veículo-robot executou com sucesso o seu primeiro teste exploratório do planeta vermelho

O veículo-robot Perseverance executou com sucesso o seu primeiro teste exploratório do planeta vermelho, informou esta sexta-feira a Agência Espacial Americana (NASA).

O robot de seis rodas percorreu cerca de 6,5 metros em 33 minutos na quinta-feira, detalhou a NASA.
O robot deslocou-se quatro metros para a frente, deu uma volta de 150 graus à esquerda, e depois voltou 2,5 metros, deixando um rasto de pneus na poeira marciana.

"Foi a nossa primeira oportunidade de explorar e levar o Perseverance para dar uma volta", disse Anais Zarifian, engenheira de testes de mobilidade no Laboratório de Propulsão a Jato em Pasadena, na Califórnia.

Zarifian disse que a sessão exploratória terminou "incrivelmente bem" e representou um "enorme marco para a missão e a equipe de mobilidade".

"Nós vamos fazer algumas jornadas exploratórias maiores", acrescentou. "Isto é só o começo".
Os engenheiros da NASA informaram que estão a estudar possíveis rotas para viagens mais longas do robot na superfície de Marte.

O vice-diretor da missão Perseverance, Robert Hogg, disse que os engenheiros também estão a preparar o primeiro voo de testes de um drone transportado pelo robot.

Hogg afirmou que a equipa responsável pelo rover está a calcular áreas de voo e esperava realizar o primeiro voo no fim da primavera ou no começo do verão no hemisfério norte e disse que até ao momento a missão não enfrentou grandes problemas. "Só pequenas coisas", afirmou. "Tudo o que testamos funcionou lindamente".

O Perseverance foi lançado a 30 de julho de 2020 e pousou na superfície marciana a 18 de fevereiro deste ano para uma missão em busca de sinais de vida no planeta vermelho.

A missão principal do robot durará pouco mais de dois anos, mas é provável que permaneça operacional muito além disso.

O seu antecessor, o robot Curiosity, ainda está a funcionar, oito anos após ter pousado em Marte.

Nos próximos anos, o Perseverance tentará recolher 30 rochas e amostras de solo em tubos selados para serem enviadas de volta à Terra para análise durante a década de 2030.

Do tamanho de um veículo 4x4, o robot pesa uma tonelada, é equipado com um braço robótico de pouco mais de dois metros, tem 19 câmeras, dois microfones e um conjunto de equipamentos de última geração.

O robot é apenas o quinto a pôr as rodas em Marte e todos os seus antecessores foram americanos. A primeira vez que um veículo pousou no planeta vermelho foi em 1997.

Os Estados Unidos estão a preparar-se para uma possível missão humana em Marte, embora o planeamento ainda esteja numa fase muito preliminar.

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