Helicóptero da NASA pode voar já esta segunda-feira em Marte

A primeira viagem do Ingenuity estava inicialmente marcada para o domingo passado, mas teve que ser adiada após o aparecimento de um potencial problema durante um teste de alta velocidade dos rotores do helicóptero de 1,8 kg.

O helicóptero Ingenuity da NASA pode fazer o seu voo inaugural sobre Marte já nesta segunda-feira, informou a agência espacial norte-americana, após um atraso de mais de uma semana devido a um possível problema técnico.

A viagem do mini-helicóptero marcará o primeiro voo motorizado e controlado noutro planeta e ajudará a NASA a recolher dados inestimáveis sobre as condições no Planeta Vermelho.

"Estamos a apontar já para esta segunda-feira para o primeiro voo controlado em Marte", escreveu a agência no Twitter, que convida quem quiser a seguir a chegada dos dados do Ingenuity a partir das 11.15 em Lisboa de dia 19.

Os dados chegam à Terra "algumas horas após o voo autónomo", previsto para as 8.30 da manhã, segundo a NASA.

A primeira viagem do Ingenuity estava inicialmente marcada para o domingo passado, mas teve que ser adiada após o aparecimento de um potencial problema durante um teste de alta velocidade dos rotores do helicóptero de 1,8 kg.

A NASA considera a operação sem precedentes altamente arriscada: o voo é um desafio porque o ar em Marte é muito rarefeito, com menos de 1% da pressão da atmosfera da Terra.

O helicóptero chegou a Marte preso à parte inferior do rover Perseverance, que pousou a 18 de fevereiro no Planeta Vermelho.

A missão é o equivalente em Marte ao primeiro voo motorizado na Terra, realizado pelos irmãos Wright em 1903 em Kitty Hawk, na Carolina do Norte, nos EUA. Um pedaço de tecido desse avião foi colocado dentro da Ingenuity em homenagem ao feito.

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