Três caminhadas rápidas de 10 minutos são mais benéficas do que 8 quilómetros

Caminhar menos tempo, mas mais rápido, aumenta a frequência cardíaca, o que pode reduzir o risco de diabetes, doenças cardiovasculares e alguns tipos de cancro

Fazer três caminhadas de dez minutos por dia é mais benéfico e saudável do que andar dez mil passos, revelou uma experiência.

Caminhar dez mil passos por dia, o equivalente a cerca de oito quilómetros, é a meta de muitas pessoas. Mas Michael Mosley, da BBC, quis testar a eficácia e os benefícios do exercício na saúde.

A moda começou nos anos 60, através de uma campanha de marketing, no Japão, quando Yoshiro Hatan, da Universidade de Kyushu, criou um pedómetro, um aparelho para contar os passos. O objeto foi batizado de Manpo-kei, que significa, literalmente, "contador de 10 mil passos".

Segundo Hatan, os japoneses estavam a adotar o estilo de vida sedentário dos norte-americanos. Assim, ao andarem mais ao longo do dia, queimariam cerca de 500 calorias e manteriam a forma.

Mas um teste realizado por Rob Copeland, da Universidade de Sheffield Hallam, Inglaterra, concluiu que três caminhadas de dez minutos, por dia, apresentam melhores resultados.

Foi recrutado um grupo de voluntários, que foram equipados com monitores de atividade e divididos em dois grupos: um para percorrer dez mil passos por dia, outro para caminhar três sessões de dez minutos a passo rápido a que chamaram "Active 10" -, o equivalente a aproximadamente dois quilómetros e meio.

Dois dos três que andaram dez mil passos conseguiram alcançar o objetivo, ainda que com alguma dificuldade.

Já os voluntários do grupo do "Active 10" não mostraram qualquer dificuldade e até se juntaram para realizar a tarefa.

Quando Copeland analisou os dados, reparou que o grupo que caminhou dez minutos fez mais 30% de "atividade física moderada a vigorosa" do que o outro. Apesar de ter caminhado durante menos tempo, esteve mais vezes sem fôlego, aumentando mais a frequência cardíaca.

"O que nós queríamos era fazer os vossos corações bater mais depressa. Há provas que mostram que isso pode reduzir o risco de diabetes, doenças cardiovasculares e alguns tipos de cancro", referiu o especialista.

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