NASA lançou sonda que vai recolher pó de asteroide em missão de sete anos

A sonda vai intercetar Bennu, um asteroide que passa perto da Terra e que tem o tamanho de uma pequena montanha

A primeira sonda norte-americana enviada para recolher pó de um asteroide e regressar à Terra foi lançada esta quinta-feira, numa missão de sete anos que pretende desvendar as origens do sistema solar, anunciou a NASA.

A sonda OSIRIS-REx, não pilotada, foi lançada às 19:05 (00:05 em Lisboa) a partir de Cape Canaveral, na Florida, sob um céu límpido, num momento observado no local por perto de oito mil pessoas.

A missão, orçada em 800 milhões de dólares, iniciou a sua viagem para Bennu, um asteroide próximo da Terra que tem o tamanho de uma pequena montanha.

Bennu foi escolhido entre cerca de 500 mil asteroides no sistema solar porque orbita perto da rota da Terra à volta do sol, tem o tamanho certo para o estudo científico e é um dos asteroides conhecidos há mais tempo pela NASA.

O objetivo principal da sonda é recolher pó e resíduos da superfície do asteroide em 2020 e regressar à Terra em 2023.

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