"As catástrofes naturais provocaram 234 mil novos deslocados na Europa e na Ásia Central em 2020"

Fórum Europeu para a Redução do Risco de Desastres termina hoje (26) em Matosinhos. Ao DN, o representante das Nações Unidas diz que a pandemia veio provocar mais de 97 milhões de novos pobres e mostrar a necessidade de uma estratégia multirriscos

É o chefe regional para a Europa e Ásia Central da Estratégia das Nações Unidas para a Redução do Risco de Desastres. Que lições a Covid-19 trouxe para a região em termos de preparação para emergências de saúde?
É importante destacar três lições principais em particular: Primeiro, a COVID-19 demonstrou a necessidade de uma abordagem integral que aproveite as capacidades de todos os ministérios relevantes, com os órgãos governamentais nacionais, regionais e locais responsáveis ​​pelo risco de desastres a desempenharem um papel crucial. Depois, a crise destacou a importância das parcerias na resposta às emergências de saúde. O Quadro de Sendai [ o Quadro para a Redução do Risco de Desastres 2051-2030 foi adotado pelos Estados Membros das Nações Unidas a18 de março de 2015, em Sendai, no Japão] defende maior cooperação entre as autoridades de saúde e outras partes interessadas relevantes, incluindo agências nacionais de gestão de desastres. A prevenção salva vidas e é importante que as autoridades nacionais de gestão de desastres apoiem as mensagens das autoridades de saúde sobre a importância da vacinação e a necessidade contínua de outras medidas, incluindo distanciamento físico, uso de máscaras e lavagem regular das mãos. Por último, uma lição importante da pandemia na Europa foi que precisamos de abordagens multirriscos que abordem uma grande variedade de riscos e fatores socioeconómicos, para aumentar a resiliência em todos os níveis e setores. Muitas estratégias nacionais de redução de risco de desastres são fortes nos chamados "riscos conhecidos", como países anteriormente sob risco de terramotos ou incêndios florestais. A pandemia, juntamente com o aumento rápido do risco, mostram a necessidade de proteger os cidadãos contra uma gama maior de riscos e de compreender como eles se propagam e interagem. Por exemplo, na Croácia, onde vários terramotos ocorreram enquanto a pandemia se desenrolava, dando origem a preocupações de que o vírus pudesse se espalhar dentro de abrigos.

Quais são os principais riscos que a Europa enfrenta?
A Europa assistiu a uma série de eventos dramáticos em todo o seu território, muitos dos quais foram exacerbados pelos impactos das alterações climáticas. Eventos climáticos extremos, como inundações e incêndios florestais, causaram grande trauma em diferentes regiões da Europa, como testemunhado neste verão com os dramáticos incêndios florestais na Grécia e na bacia do Mediterrâneo, e inundações que afetaram a Alemanha, Bélgica, Luxemburgo e França, para citar apenas um alguns. Portugal também não é estranho aos incêndios florestais extremos, como sabemos. Outros perigos naturais, como a erupção vulcânica que afeta gravemente as Ilhas Canárias, demonstram a paisagem de risco muito complexa em toda a região europeia e até que ponto a solidariedade e a cooperação nestes tempos difíceis são essenciais. O risco de desastre de perigos tecnológicos e biológicos, incluindo doenças zoonóticas, também é importante destacar. Este conjunto de riscos de desastres na região e a necessidade de abordagens multirriscos que abordem uma grande variedade de perigos serão discutidos em todo este Fórum Europeu para a Redução do Risco de Catástrofe (EFDRR).

Quanto custam as catástrofes naturais anualmente à economia europeia? É mensurável?
Os desastres causados ​​por episódios naturais estão a levar a perdas económicas insustentáveis. No período de 2000 a 2019, os principais desastres registados resultaram em prejuízos económicos de aproximadamente 2,97 triliões de dólares a nível global. Isso é o dobro das perdas nos 20 anos anteriores. Quando ocorre um desastre, geralmente causa o maior impacto sobre as comunidades mais vulneráveis ​​e pode levar a uma maior desigualdade. O COVID-19 é um bom exemplo. Pela primeira vez em 20 anos, a pobreza está a aumentar globalmente. A pandemia levou mais de 97 milhões de pessoas à pobreza e essa tendência continua este ano. Na União Europeia, os danos causados ​​por desastres naturais resultaram numa perda económica média de 12 biliões de euros por ano entre 1980 e 2020 e afetaram quase 50 milhões de pessoas, segundo o Banco Mundial e a Agência Ambiental Europeia.
Mas a verdadeira extensão dos danos económicos causados ​​pelas catástrofes naturais para a economia europeia não é totalmente conhecida e estima-se que sejam muito superiores às reportadas. Este é um ponto importante em que é necessária uma maior ação, porque os desastres não precisam de ser tão devastadores. O custo de cada 1 dólar investido na redução e prevenção de riscos pode economizar até 15 dólares na recuperação pós-desastre. Cada dólar investido para tornar as infraestruturas resilientes a desastres economiza 4 dólares na reconstrução. Há uma oportunidade, em particular com os pacotes de recuperação económica em andamento na Europa e na Ásia Central, para apoiar uma recuperação ecológica e resiliente a desastres.

Na União Europeia, os danos causados ​​por desastres naturais resultaram numa perda económica média de 12 biliões de euros por ano entre 1980 e 2020 e afetaram quase 50 milhões de pessoas, segundo o Banco Mundial e a Agência Ambiental Europeia.

A mudança climática é talvez a principal ameaça neste momento. Teremos de nos habituar a uma Europa com mais incêndios, mais secas e mais cheias depois de fortes chuvas, como vimos na Europa Central no ano passado?
2021 teve o verão mais quente já registado na Europa, devido às mudanças climáticas, e estamos a testemunhar em primeira mão as consequências devastadoras. As severas inundações, ondas de calor e eventos climáticos extremos neste verão na Europa são um aviso gritante da necessidade de acelerar as ações para reduzir o risco. A ciência avisa-nos sobre a necessidade urgente de nos prepararmos para mudanças que já estão em andamento a um ritmo de aquecimento de 1,1 ° C, e esse cenário vai piorar a cada grau mais. Vamos ter de gerir os crescentes riscos climáticos nas próximas décadas e, portanto, há que investir mais na prevenção para salvar vidas. O custo económico anual de futuros desastres climáticos num cenário de aquecimento global de 3 ° C deve ser 15 vezes maior do que os custos que enfrentamos hoje.

Nesse sentido, as conclusões da Cimeira COP 26 foram dececionantes?
Na COP26, líderes de todo o mundo reuniram-se para se comprometerem a combater as mudanças climáticas e construir um futuro mais resiliente. Foi notável ver que a adaptação e a resiliência receberam muito mais atenção política do que anteriormente. Ou seja, houve avanços na COP26, mas como disse o Secretário-Geral da ONU, António Guterres, "infelizmente a vontade política coletiva não foi suficiente para superar algumas contradições profundas. O nosso frágil planeta está por um fio. Ainda estamos a bater à porta da catástrofe climática". No próximo ano, a COP27 será crucial para manter 1,5 ° C como o limite superior para o aquecimento global.
Este Fórum Europeu é o primeiro encontro deste género após a COP26, onde a região foi bem representada e pressionou fortemente por um maior compromisso tanto com a mitigação quanto com a adaptação às alterações climáticas. Este Fórum é uma oportunidade de nos comprometermos com ações claras que irão cumprir essas promessas. Investir na resiliência é um tema central no Fórum Europeu. Há uma necessidade de reformular a narrativa sobre a resiliência a desastres, passando-a de um custo para um investimento.

Vamos ter que repensar o desenho das cidades do futuro e suas construções, por exemplo?
A resiliência a nível local perante desastres é um tópico importante neste Fórum Europeu. As cidades e vilas estão na linha de frente dos impactos de desastres. Um elemento-chave para transformar os nossos centros urbanos em cidades resilientes é incorporar a redução do risco de desastres no planeamento urbano e garantir, em particular, uma infraestrutura resiliente.
A iniciativa Making Cities Resilient 2030, ou MCR2030, foi criada para apoiar as cidades a estabelecer estratégias locais de redução do risco de desastres e auxiliar na implementação. É uma iniciativa única entre as partes interessadas para melhorar a resiliência local e regional por meio de advocacia, partilha de conhecimento e experiências, estabelecimento de redes de aprendizagem cidade a cidade que se reforçam mutuamente, injetando conhecimento técnico, conectando várias camadas de governo e construindo parcerias.
E Portugal é o país da região europeia mais representado na iniciativa MCR2030, com 30 autarquias locais inscritas como membros do MCR2030 - incluindo a cidade de Matosinhos, anfitriã deste Fórum. Isto segue-se ao trabalho muito ativo da Plataforma Nacional Portuguesa e do seu Grupo de Trabalho dedicado às Cidades Resilientes.

O custo económico anual de futuros desastres climáticos num cenário de aquecimento global de 3 ° C deve ser 15 vezes maior do que os custos que enfrentamos hoje.

A crescente crise de migrantes é mais uma vez um fator de stress na Europa. Como pode o continente lidar com a enorme pressão migratória e que recomendações espera ver aprovadas a este respeito durante este Fórum?
As diversas catástrofes provocaram 234.000 novas deslocações na Europa e Ásia Central em 2020, o maior número já registado para a região. Terramotos na Croácia, Grécia e Turquia, inundações no Cazaquistão e Uzbequistão e intensas tempestades na Europa Ocidental foram alguns dos eventos mais significativos do ano. Tempestades e inundações foram responsáveis ​​por pouco mais da metade das novas deslocações. As enchentes provocaram um recorde de 120.000 deslocamentos e 15 grandes tempestades provocaram cerca de 6.200 em nove países, o dobro da média anual da última década. Esses eventos enfatizam a importância de investir em infraestrutura resiliente a desastres. O evento de deslocação de pessoas mais significativo na região ocorreu em maio, quando fortes chuvas levaram ao rompimento da barragem de Sardoba, no lado uzbeque do rio Syr Darya, causando grandes inundações no Uzbequistão e no Cazaquistão e deslocando mais de 100.000 pessoas.

Os efeitos combinados desses eventos com a pandemia COVID-19 durante os últimos 20 meses demonstram claramente a necessidade de um maior investimento na redução do risco de desastres e uma abordagem multirrisco. No Fórum Europeu, as deslocações originadas por catástrofes são um tema incluído no Roteiro EFDRR 2021-2030 que está a ser discutido. Os governos da Europa e da Ásia Central vão discutir a abordagem necessária para promover a resiliência da região dentro do quadro do Roteiro 2021-2030, que foi desenvolvido a partir de um processo que envolveu as múltiplas partes interessadas liderado por um dedicado Grupo de Trabalho com representantes dos Estados Membros. Os ministros são convidados a apoiar um Compromisso de Prevenção, que se baseia nos quatro pilares que mapeiam o caminho a seguir para a implementação do Quadro de Sendai e dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável. Os quatro pilares são: entender o risco (por exemplo, investir em bons dados, entender o futuro com o aumento do risco climático e como isso afeta os mais vulneráveis); boa governança; investir na Resiliência (por exemplo, investir para proteger a infraestrutura crítica e fortalecer os orçamentos nacionais); e prevenir melhor para recuperar melhor (por exemplo, os sistemas de alerta precoce salvam vidas). Há inclusive um evento paralelo neste Fórum sobre este tópico.

Em geral, que resultados espera deste Fórum?
O Fórum reúne 55 Estados-Membros da Europa e da Ásia Central, partes interessadas públicas e privadas e parceiros a todos os níveis de governação, centrados em como pensar e agir de forma diferente sobre a redução do risco de desastres. É uma oportunidade única para compartilhar experiências sub-regionais, nacionais e locais, para fazer um balanço do progresso na implementação do Quadro de Sendai para Redução do Risco de Desastres.

Relembro que o Quadro de Sendai é um acordo internacional adotado pelos Estados Membros da ONU em 2015 e estabelece sete metas para alcançar uma redução substancial na mortalidade, número de pessoas afetadas, perdas económicas e danos a infraestruturas críticas. Complementa e apoia a implementação de outros acordos da ONU, incluindo o Acordo de Paris e os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável.
Neste Fórum Europeu, as diversas partes envolvidas vão ser motivadas a assumirem compromissos viáveis ​​para reduzir o risco de desastres, adotando a prevenção de desastres e resiliência como uma prioridade. E espera-se que os ministros presentes, de 28 Estados-membros, acordem um roteiro para reduzir o risco de desastres no âmbito do Quadro de Sendai.

rui.frias@dn.pt

Uma versão mais reduzida desta entrevista foi publicada na edição impressa do Diário de Notícias de 26 de novembro

Mais Notícias

Outros Conteúdos GMG