Marcelo aos paralímpicos: "Chegou a vossa hora de servir Portugal"

Num discurso aos atletas que vão participar no Rio2016, o Presidente prometeu acompanhar as provas à distância e desejou a todos muitas felicidades em nome dos portugueses.

Numa cerimónia de despedida dos atletas paralímpicos, no palácio dos coches, onde marcou presença o primeiro-ministro António Costa e o presidente da Assembleia da República, Ferro Rodrigues, Marcelo Rebelo de Sousa afirmou que o país acredita nos atletas que vão representar Portugal nos Jogos Paralímpicos Rio2016 e prometeu acompanhar as provas à distância e desejou a todos muitas felicidades em nome dos portugueses.

"Convosco estarão milhões e milhões de portugueses. Todos os votos de felicidades é o que vos formulo, com muita, muita amizade, em nome de Portugal", disse.

No picadeiro do antigo Museu dos Coches, em Lisboa, o Chefe de Estado lembrou aos 37 atletas lusos, de sete modalidades, que chegou a hora de servirem Portugal, apesar de reconhecer a dificuldade da tarefa.

"Chegou agora a vossa hora de servir Portugal (...) Não é uma tarefa fácil, como se acabou de ver com os nossos olímpicos, a multiplicação de delegações, e a complexidade das competições torna a tarefa mais difícil", afirmou.

O primeiro-ministro, António Costa, destacou o exemplo de superação dado pelos atletas paralímpicos, e considerou-se um "privilegiado" por poder representar Portugal na cerimónia de abertura, agendada para 7 de setembro.

"O exemplo dos atletas paralímpicos é um exemplo que nos deve inspirar a todos, mas mais que inspirar deve motivar, a termos uma sociedade inclusiva na escola, no espaço publico e no mercado de trabalho", referiu.

António Costa considerou que os Jogos Paralímpicos "são o terceiro grande acontecimento que vai mobilizar o país, depois do Europeu de futebol e dos Jogos Olímpicos".

"Peço-vos que se superem e que nos ajudem a, sobretudo, superarmo-nos a nós próprios para termos uma sociedade cada vez mais inclusiva", disse António Costa.

Ferro Rodrigues, presidente da Assembleia da República, lembrou que "Portugal tem tido resultados extremamente importantes em Jogos Paralímpicos", acrescentando: "Quaisquer que sejam os resultados já partem como vencedores".

O presidente do Comité Paralímpico de Portugal, Humberto Santos, assegurou que todos partem empenhados em superar-se, apesar de relembrar que a cada edição a exigência desportiva da competição "cresce de forma desmesurada".

"Os atletas não deixarão por mãos alheias os créditos que lhes são reconhecidos, não obstante as assimetrias de preparação que são conhecidas", afirmou.

A cerimónia terminou com a tradicional foto de 'família' com toda a delegação, que na sua maioria parte na quinta-feira de manhã para o Brasil, e as figuras de Estado presentes a entoarem o hino nacional.

Portugal vai marcar presença na competição, que reúne 4.350 participantes de 171 países, por 37 atletas, que competirão em sete modalidades.

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