Eleições Intercalares nos Estados Unidos - irão as sondagens falhar novamente?

Praticamente todas as sondagens nos EUA para as Eleições Presidenciais de 2016 previram que Hillary Clinton iria vencer - estavam erradas. As mesmas sondagens previam uma estrondosa vitória dos Democratas nas Eleições Presidenciais de 2020, mas Biden quase não venceu e os Democratas escaparam com maiorias mínimas em ambas as câmaras do Congresso. Nas Eleições Intercalares de 2018, as sondagens previam, muitas vezes, o vencedor errado.

Porque é que as sondagens estão frequentemente erradas? Estarão novamente erradas em 2022?

Porque as sondagens dão os seus resultados em números específicos, "este candidato está à frente 52% a 48%", as pessoas pensam que as sondagens são uma ciência exata. Está longe de ser verdade. O que é que as sondagens tentam fazer? Identificar uma amostra da população que seja um reflexo exato de quem votará numa eleição e obter, dessa amostra, conhecimentos precisos sobre o seu voto.

As sondagens teriam de ser 100 vezes mais precisas do que a sua atual margem de erro para prever com fiabilidade os resultados das eleições em Estados ou distritos onde os dois partidos estão em paridade, um objetivo impossível.

É uma equação impossível, numa população que está a mudar tão amplamente como o eleitorado dos Estados Unidos e onde, numas Eleições Intercalares, apenas 40%-45% dos eleitores elegíveis votam, pelo que já é impossível identificar uma amostra que seja um reflexo preciso do conjunto final de eleitores, os inquiridores têm de fazer estimativas da amostra mais provável. E mesmo que definam uma amostra teórica próxima do resultado futuro, têm enorme dificuldade em encontrar eleitores elegíveis que sejam uma imagem fiel da amostra predefinida. Os inquiridores contactam as pessoas por telefone, com, pelo menos, riscos óbvios de desvios de i) quem conseguem contactar, quem lhes atende o telefone e ii) se as opiniões expressas são verdadeiras. Os inquiridores tentam constantemente medir onde se enganaram no passado e ajustar-se para compensar os desvios, mas é claro que continua a ser um trabalho bastante aproximado. De facto, as sondagens recentes nos EUA têm tendencialmente melhorado em termos de precisão. Num estudo, as sondagens para as Eleições na Câmara em 2018 foram precisas em 2,8 pontos percentuais, um resultado notável e uma melhoria em relação à discrepância recente estimada em 3,8% (os resultados das sondagens para o Senado foram inferiores em apenas 4,2%, em comparação com 5,2% historicamente). Para as raças onde a diferença entre candidatos será superior a 3%-4%, a exatidão das sondagens é bastante elevada.

Mas há outra razão fundamental para as sondagens continuarem provavelmente a estar erradas na previsão dos resultados eleitorais: ao contrário da maioria dos países europeus, o eleitorado norte-americano no seu conjunto está dividido em dois campos praticamente iguais, Democratas e Republicanos, o que significa que, em muitos Estados que elegem senadores (e nas Eleições Presidenciais que decidem os votos eleitorais) e em muitos distritos que elegem representantes, as eleições são decididas por um número ínfimo de votos, tanto nas Eleições Intercalares como nas Presidenciais. A Eleição Presidencial de 2020 foi decidida por votos em 4 Estados críticos, representando menos de 0,0006% do total de votos expressos. Por outras palavras, as sondagens teriam de ser 100 vezes mais precisas do que a sua atual margem de erro para prever com fiabilidade os resultados das eleições em Estados ou distritos onde os dois partidos estão em paridade, um objetivo impossível. Dada a aproximação estrutural do próprio processo de sondagem, a natureza do sistema eleitoral com a maioria das eleições a funcionar a nível estatal ou distrital do Congresso, em vez de eleições nacionais únicas típicas na Europa, e a paridade virtual no eleitorado norte-americano entre Democratas e Republicanos, as sondagens americanas continuarão, por vezes, a estar erradas.

Na próxima semana: o que está em jogo.

O sexto de uma série de artigos semanais sobre as Eleições Intercalares nos EUA.
Autor de
Rendez-Vous com a América, uma explicação do sistema eleitoral americano, Presidente do American Club of Lisbon. As opiniões aqui expressas são pessoais e não do American Club of Lisbon. Pode consultar artigos anteriores e enviar os seus comentários políticos no website http://rendezvouswithamerica.com.

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