"Cavaleiro Andante" 

A minha geração teve uma relação especial com a revista Cavaleiro Andante, dirigida por Adolfo Simões Müller. Apesar da resistência que encontrávamos em alguns dos nossos professores de Português relativamente às histórias de quadradinhos, hoje referidas como 9.ª Arte ou Banda Desenhada, por influência francesa, pudemos encontrar no Cavaleiro Andante e na sua escola um bom aliado na demonstração de que era possível ter qualidade no uso da língua e no incentivo à leitura. A revista que recebíamos ao sábado, com prazer e alvoroço, permitia termos bons argumentos a favor da qualidade das narrativas ilustradas. Recordo os debates amenos, mas incisivos, no Liceu Pedro Nunes, com alguns professores resistentes e a evolução no sentido do reconhecimento de que esse era um importante contributo para a boa leitura. E assim fomos vendo passarem para o nosso campo os antigos críticos.

Há dias, na inauguração da Exposição sobre Hergé na Fundação Calouste Gulbenkian, recordei esse tempo com António Cabral, o grande impulsionador desta iniciativa. Hoje reconhece-se a qualidade excecional do autor belga e o papel fundamental que desempenhou no campo cultural. Do mesmo modo, o introdutor de Tintin em Portugal, Simões Müller, pôde contribuir decisivamente para incentivar o prazer da leitura, com exigência de qualidade. E quando alguns de nós passámos a assinar a revista Tintin belga foram as nossas professoras outrora críticas as primeiras a reconhecer os efeitos positivos da BD nos progressos no ensino das línguas, como modo de ligar o multilinguismo, o enriquecimento pedagógico e a abertura de horizontes de um humanismo universalista. António Mega Ferreira já recordou, mais de uma vez, como o Tintin foi um marco de liberdade para a nossa geração. E no caso de Adolfo Simões Müller podemos lembrar os testemunhos de Luísa Ducla Soares, a afirmar que o jornalista e escritor foi um herói da sua infância - "que através dos seus livros, que não esqueço, me iniciou na literatura"; ou de Alice Vieira, a dizer da alegria que era no dia em que chegava o Cavaleiro Andante. E David Mourão-Ferreira, recordando o Serviço das Bibliotecas Itinerantes da Fundação Gulbenkian, lembrava o papel desempenhado pelo diretor do Cavaleiro Andante "ao tornar acessíveis e aliciantes, a sucessivas gerações de jovens, algumas obras-primas da literatura universal e, particularmente, da literatura portuguesa". E João Paulo Paiva Boléo refere Müller como "um dos monstros sagrados da direção de revistas juvenis e de banda desenhada, de que inicialmente nem gostava".

Nas férias de verão, em casa de meus avós, no Algarve, como não tínhamos acesso ao Cavaleiro Andante ao sábado, recebíamos religiosamente, à segunda feira, pelo correio, enviado pelo nosso pai, um pequeno rolo, que era acolhido com entusiasmo. Os correios eram ciosos cumpridores dos prazos e a leitura da revista estava devidamente escalonada, para que, com os meus irmãos, pudéssemos usufruir daquele néctar escrito e ilustrado nas melhores condições. Era uma equipa heroica que cuidava com esmero da revista. Os nomes não podem ser esquecidos - Maria Amélia Bárcia, no secretariado da redação, e Fernando Bento, referência fundamental ao lado dos melhores europeus, na direção gráfica. Depois havia tudo o mais - e sobretudo a magia dos continuados e o "suspense" cuidadosamente cultivado de uma semana para outra. E assim tornámo-nos apaixonados da literatura, do cinema, das artes plásticas, da história e da ciência, acompanhando a mais bela das histórias de uma amizade em Tintin no Tibete, seguindo as pegadas no Yéti, o abominável homem das neves, como antes fôramos à lua ou partilháramos a luta pelos direitos humanos em Coke en Stock.

Administrador executivo da Fundação Calouste Gulbenkian

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