A tempestade perfeita da América Latina

A América Latina está a passar por uma série de crises especialmente graves. As economias da região estão estagnadas, a sua política está debilitada, e, acima de tudo, a saúde da sua população está em perigo. Os protestos em massa que eclodiram recentemente em vários países atestam a gravidade dos problemas que os líderes da região e a comunidade internacional devem enfrentar agora.

Apesar de representar pouco mais de 8% da população mundial, a América Latina registou mais de 30% das mortes por covid-19 confirmadas. Com algumas exceções, a vacinação na região ainda é dolorosamente lenta. No Peru, que tem uma das taxas de mortalidade por covid-19 mais altas do mundo, apenas cerca de 20% da população recebeu pelo menos uma dose da vacina.

A economia da região encolheu 6,3% em 2020 por causa da pandemia, mas os países latino-americanos já vinham apresentando um desempenho anémico nos últimos cinco anos. Eles também estão entre os países mais desiguais do mundo, criando um terreno fértil ideal para a covid-19 e o vírus da instabilidade política.

No entanto, o fatalismo em relação à América Latina é contraproducente, porque mascara a heterogeneidade das sociedades e instituições da região. Mas não podemos ignorar os fatores históricos e estruturais por trás da modernização tardia da região, nem a sua tendência para a volatilidade social e política, como prova a sua trajetória nos últimos 30 anos.

A onda democrática da América Latina no início da década de 1990, juntamente com uma explosão nas matérias-primas uma década depois, resultou numa expansão da classe média da região e parecia sugerir que o ciclo de subdesenvolvimento tinha sido quebrado. Mas o fim da alta nos preços das matérias-primas na década de 2010 aniquilou muito desse avanço económico e turvou as sociedades e a política da região.

É preocupante que a classe média tema agora um regresso à pobreza e tenha perdido a sua autoconfiança. A crescente ansiedade económica corroeu o seu apoio às instituições democráticas e preparou o terreno para um renascimento do populismo tanto à direita como à esquerda. As liberdades civis e o Estado de direito estão agora ameaçados e, inevitavelmente, a posição global da América Latina sofreu com isso.

Ao mesmo tempo, os abundantes recursos minerais, energéticos e agrícolas da América Latina continuam a atrair a atenção das principais potências mundiais, refletida no aumento do comércio, investimento e cooperação financeira da região com a China. Embora a explosão de matérias-primas na década de 2000 também tenha sido parcialmente impulsionada pela procura chinesa, a América Latina está hoje numa posição mais exposta e dependente, agravada pela pandemia.

Os problemas da América Latina devem ser enfrentados sobretudo pelos seus próprios líderes. A prioridade mais premente - além da luta contra a covid-19 - é promover um novo contrato social, que deve ter como objetivo mitigar a desigualdade e melhorar o acesso à saúde, educação e outros pilares do Estado social. As mudanças devem ser suficientemente profundas para restaurar a dignidade da política, reavivando assim o apoio popular às instituições democráticas.

Mas os líderes políticos não podem realizar essa tarefa sozinhos. Uma colaboração mais fluida com o setor privado e a sociedade civil permitiria maximizar as oportunidades que a transformação digital oferece e fornecer garantias mais fortes para ajudar a gerir o seu impacto nos mercados de trabalho.

Ao mesmo tempo, os países latino-americanos fariam bem em acelerar a sua integração regional, que está em banho-maria há muito tempo. As novas fronteiras da tecnologia, comunicação e educação podem ajudar a fortalecer os laços interamericanos, principalmente no que diz respeito ao comércio (como é exigido pela maioria dos cidadãos da região).

De uma perspetiva mais ampla, a América Latina deve ser vista como um ator político e económico chave, capaz de alterar o equilíbrio global de poder. E com 40% das espécies mundiais, 30% das suas reservas de água doce e 25% das suas florestas, a região deve desempenhar um papel vital na luta multilateral contra as alterações climáticas. Mas isso será impossível enquanto a pandemia estiver a minar as suas economias e a estabilidade política.

As organizações internacionais responderam à crise da covid-19 provendo mais financiamento. Mas ainda não é suficiente para os países em desenvolvimento, que precisam de um acesso mais flexível ao financiamento de longo prazo e com juros baixos. Algumas iniciativas exigidas pela América Latina e outras economias em desenvolvimento concentram-se na criação de liquidez para mitigar o impacto social da pandemia e ajudar as empresas cuja sobrevivência está ameaçada.

Da mesma forma, a América Latina e os seus aliados tradicionais beneficiariam com o desenvolvimento de novas formas de cooperação. Os Estados Unidos estão particularmente bem equipados para ajudar os países vizinhos, como os da América Central e das Caraíbas. E os laços entre a América Latina e a Europa, herança do colonialismo e subsequente migração, também são fortes.

Mas a Europa deve oferecer um apoio mais decisivo à América Latina. Além da afinidade cultural, uma convergência de interesses, como conter a pandemia, mitigar as alterações climáticas, promover a prosperidade económica e complementar a influência de outras potências, torna um maior envolvimento um imperativo geoestratégico. A conclusão do acordo de livre comércio da União Europeia com o bloco do Mercosul da América Latina (Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai) representaria um avanço tangível e altamente significativo.

Quando o escritor colombiano Gabriel García Márquez recebeu o Prémio Nobel da Literatura de 1982, fez uma palestra intitulada "A Solidão da América Latina". Ele disse que "aqueles europeus clarividentes que lutam, também aqui, por uma pátria mais justa e humana, poderiam ajudar-nos muito melhor se reconsiderassem a sua maneira de olhar para nós". Afinal, "a solidariedade com os nossos sonhos não nos fará menos sós, enquanto não se traduzir em atos concretos de apoio legítimo a todos os povos que assumem a ilusão de ter uma vida própria na distribuição do mundo."

Nestes tempos de dificuldades e aflições partilhadas, embora desigualmente distribuídas, as sábias palavras de García Márquez desafiam-nos a todos, europeus e não europeus. A pandemia e as suas consequências económicas e políticas devem imprimir duas mensagens nas nossas mentes: Ninguém está a salvo das ameaças globais e ninguém deve ser deixado sozinho para as enfrentar.

Javier Solana, ex-alto representante da UE para as Relações Externas e Política de segurança, secretário-geral da NATO e ministro dos Negócios Estrangeiros de Espanha, é presidente do EsadeGeo - Centro para a Economia Global e Geopolítica e membro ilustre da Brookings Institution.

Enrique V. Iglesias é ex-presidente do Banco Interamericano de Desenvolvimento.

© Project Syndicate, 2021.

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