A necessidade global da democracia americana

No seu profético discurso no Lyceum em 1838, uma geração antes da Guerra Civil, Abraham Lincoln previu que a queda dos Estados Unidos, se alguma vez ocorresse, não viria de uma ameaça externa, mas sim como resultado de uma divisão interna. "Não pode vir do exterior", disse ele, "se a destruição é o nosso destino, devemos ser nós mesmos o seu autor e consumador".

Nos momentos históricos graves, os medos dos maiores líderes da América voltam a entrar no discurso político do país. Num discurso em Filadélfia neste mês, a preocupação do presidente Joe Biden com a democracia americana era estranhamente semelhante à de Lincoln. A escolha de Biden de fazer o seu discurso no exterior do Independence Hall, onde a Declaração da Independência foi debatida e adotada em 1776, pretendia transmitir a importância das suas observações. O título do discurso - "A Batalha Contínua pela Alma da Nação" - refletia a natureza polarizada da política americana contemporânea.

Os EUA são a maior potência mundial, então o que lá acontece, de bom e de mau, raramente fica só lá. A sua saúde política afeta a estabilidade geral do mundo. Sem uns EUA politicamente estáveis, não podemos enfrentar eficazmente nenhum dos desafios mais prementes da humanidade.

Pisei pela primeira vez o solo dos EUA em 1965 como bolsista da Fulbright e vivi lá cinco anos. Lyndon B. Johnson era o presidente, e o país, atolado no Vietname e a lidar com a reivindicação do Movimento dos Direitos Civis pelo fim do racismo legal, estava em turbulência.

Seis décadas depois, os EUA estão novamente a passar por uma reviravolta política, mas de um tipo muito diferente. Enquanto os conflitos sociais que definiram a década de 1960 giraram em torno de injustiças inaceitáveis para qualquer sociedade moderna, as instituições fundamentais da América permaneceram inquestionáveis. Ninguém em 1965 questionou se Johnson era o presidente legítimo. Hoje, em contraste, a legitimidade das instituições democráticas do país - particularmente o seu sistema eleitoral - está em jogo.

Nesse contexto, as eleições de meio de mandato dos EUA terão imensas consequências para a democracia americana, pois uma das partes responsáveis por sustentá-la sucumbiu ao autoritarismo populista do ex-presidente dos EUA, Donald Trump. Dos 208 candidatos que Trump endossou nas primárias republicanas para a Câmara dos Deputados, o Senado e os governos estaduais, 95% estarão nas urnas em novembro.

A capacidade da comunidade internacional de tirar da crise um mundo fragmentado também estará nas urnas. Após uma pandemia da qual o mundo ainda não recuperou, a guerra na Europa ameaça derrubar sociedades e economias em todo o mundo. Para piorar a situação, as instituições multilaterais criadas para gerir as oportunidades e os riscos da globalização estão a ser esmagadas pela acelerada divisão do mundo em blocos geopolíticos rivais e pela dissociação das suas duas principais potências.

Dada a influência política que o trumpismo ganhou nos últimos anos, alguns temem que ele se possa tornar um elemento da política dos EUA. O trumpismo nunca se teria enraizado sem o sucesso dos conservadores na consolidação do poder, mesmo diante do declínio eleitoral. Depois de Barack Obama ter sido eleito presidente em 2008, o Partido Republicano derrubou 11 legislaturas estaduais nas eleições de meio de mandato de 2010. Enquanto os democratas estavam ocupados com a sua agenda interna e internacional em Washington, os republicanos alavancaram o seu domínio na política estadual para manipular o mapa eleitoral a seu favor por meio de extensa manipulação partidária.

Felizmente, o trumpismo não é invencível. O recente triunfo da democrata Mary Peltola sobre a ex-governadora republicana Sarah Palin na eleição especial para ocupar o assento do Alasca na Câmara dos Deputados mostra que mesmo em estados tradicionalmente vermelhos, populistas como Trump podem ser derrotados. Para replicar isso amplamente, no entanto, Biden terá de unir democratas e republicanos moderados, uma tarefa monumental.

"Há um mês, Biden chamou um grupo de historiadores das principais universidades do país à Casa Branca para analisar o estado atual da sociedade americana. A principal conclusão foi clara: a polarização política está a levar a democracia dos EUA à beira do colapso."

Mas mesmo a constituição de maiorias democráticas pode não ser suficiente para salvar a democracia. Um dos pontos fortes do sistema político dos EUA é a sua arquitetura institucional, que separa o poder do governo federal em poderes executivo, legislativo e judicial, evitando assim o excesso de qualquer ramo individual. No entanto, o Supremo Tribunal dos EUA está a sofrer uma crise de legitimidade, com decisões recentes da supermaioria conservadora questionando a autoridade de todo o poder judicial. Como o juiz aposentado Stephen Breyer disse recentemente, se os juízes são vistos apenas como agentes políticos, o poder dos tribunais de defender o Estado de direito é diminuído.

A história e os seus estudiosos fornecem um guia inestimável para entender os acontecimentos atuais e as suas possíveis implicações. Há um mês, Biden chamou um grupo de historiadores das principais universidades do país à Casa Branca para analisar o estado atual da sociedade americana. A principal conclusão foi clara: a polarização política está a levar a democracia dos EUA à beira do colapso.

Em 1838, Lincoln começou o seu discurso no Lyceum com uma pergunta - "Em que ponto, então, se deve esperar a aproximação do perigo?" - e deu uma resposta categórica que ainda soa verdadeira: a maior ameaça ao futuro da democracia nos EUA é a divisão interna. Hoje, o aviso presidente de Lincoln é da maior relevância, para os americanos e para a estabilidade internacional.

Ex-alto representante da UE para as Relações Exteriores e Política de Segurança, secretário-geral da NATO e ministro dos Negócios Estrangeiros de Espanha, é presidente do EsadeGeo - Centro para a Economia Global e Geopolítica e membro ilustre da Brookings Institution.

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