Submarino militar argentino desaparecido com 44 pessoas a bordo

Submarino enviou pela última vez a localização há dois dias

Um submarino militar argentino, o ARA San Juan, com uma guarnição de 44 pessoas a bordo, está desaparecido no sul do Mar Argentino, de onde há dois dias enviou pela última vez a sua localização.

Uma operação de busca está em curso nesta altura, ainda que um porta-voz da marinha argentina, citado pela agência Reuters, admita que pode ter havido apenas uma falha nas comunicações.

"Estamos a investigar as razões para a falta de comunicação", inrformou Enfique Balbi. "Se houvesse um problema de comunicação, o submarino teria de vir à superfície".

Balbi explicou que o submarino, que saiu da cidade argentina de Ushuaia para Mar del Plata, ambas na Argentina, tem mantimentos para vários dias e deverá conseguir continuar a viagem apesar dos problemas de comunicação.

"Não se pode dizer que se tenha perdido o submarino, porque, para ser dado como perdido, é preciso não o encontrar", disse, acrescentando que aviões e navios estão envolvidos na operação de busca.

O porta-voz da Armada argentina referiu que continuam as buscas do submarino, que se prevê esteja a cerca de 430 quilómetros a sudeste da península de Valdés, na província de Chubut, sul da Argentina.

A Armada, que depende do Ministério da Defesa, revelou, em comunicado, que ordenou a todas as estações terrestres do litoral argentino "a busca preliminar e prolongada de comunicações e a audição em todas as frequências possíveis de transmissão do submarino".

O almirante Gabriel Gonzalez, comandante da base do Mar da Plata, o destino do submarino, disse que este tem suficiente comida e oxigénio.

"Perdemos o contacto, não estamos a falar de uma emergência", declarou.

O ministério dos Negócios Estrangeiros argentino anunciou que os governos britânico e chileno já ofereceram ajuda logística na procura do submarino. Uma aeronave chilena, com capacidade para efetuar buscas noturnas, estará já a assistir nos trabalhos, diz a Reuters.

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