Mais de 50 mil universitários não têm casa e o dobro passa fome

Alguns dos estudantes da universidade da Califórnia dormem em carros, tendas, estações ferroviárias ou rodoviárias, parques de estacionamento, motéis, parques de campismo ou refúgios

Mais de 50 mil estudantes no Estado da Califórnia não têm domicílio fixo e muitos passam fome, segundo um estudo da rede universitária Cal State, que está a ser objeto de discussão pública esta semana.

Segundo a rede pública de universidades Cal State, a maior do país, o problema é nacional e muito subestimado.

O inquérito apurou que entre 8,7% e 12% dos 460 mil estudantes da rede Cal State, que conta 23 'campus', não têm domicílio fixo e entre 21% e 24% não têm acesso regular a alimentação.

"Quando vemos os números, ficamos estupefactos", admitiu o dirigente da rede universitária Timothy White, durante uma discussão pública, na segunda-feira, em Long Beach, nos arredores de Los Angeles.

Adiantou que o estudo tinha sido encomendado, "depois de comentários isolados aos quais se quis colocar números".

"Em média, 1 em cada 5 estudantes da rede universitária Cal State passa fome e 1 em cada 10 alunos está perto de se tornar sem abrigo", como diz o Huffington Post.

Em média, 1 em cada 5 estudantes da rede universitária Cal State passa fome e 1 em cada 10 alunos está perto de se tornar sem abrigo

O estudo citou testemunhos de estudantes, como o de Yvette: "Penso que quando tiver o meu diploma, posso avançar. Mas, no fundo de mim, tenho a impressão de me estar a afogar".

Uma outra estudante, Nikki, lembrou que "quis discutir o facto de ser uma sem-abrigo durante as férias", tendo recebido como resposta "se se fizesse isso (dar-lhe abrigo), ter-se-ia de fazer para todos".

Os estudantes que responderam não ter alojamento fixo mudam na maioria de uma habitação para outra, recorrendo a amigos ou família. Mas há outros que dormem em viaturas, tendas, estações ferroviárias ou rodoviárias, parques de estacionamento, motéis, parques de campismo ou refúgios.

O estudo salientou que os estudantes que não têm acesso a alimentação e não têm domicílio fixo são "invisíveis e há muito pouca investigação sobre esta população".

A Cal State, que está a estudar soluções mais globais e de longo prazo, avançou já ter disponibilizado "cupões para compra de alimentação" e ajudas para os estudantes acederem a habitações de preço moderado, entre outras ajudas sociais.

Timothy White manifestou a esperança que o estudo faça falar do problema nos EUA.

A Cal State, que se define como "a mais vasta rede universitária do país, a mais diversa e uma das mais acessíveis", oferece estudos por um pouco mais de cinco mil euros (4,4 mil euros) por ano, menos do que a prestigiada rede de universidades públicas, designada Universidade da Califórnia, que cobra mais de 12 mil dólares anuais, mas bem menos do que exige uma universidade privada.

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