Mais de 5 mil camelos selvagens abatidos na Austrália devido à seca

Campanha de cinco dias de abate terminou no domingo nos territórios de Anangu Pitjantjatjara Yankunytjatjara, área gerida pelos aborígenes. Seca extrema levou animais a aproximarem-se de zonas habitadas em busca de água.

Mais de 5 mil camelos selvagens foram mortos por atiradores a bordo de helicópteros, numa campanha para reduzir a ameaça que representam para as pessoas perante a seca no interior da Austrália, anunciaram esta terça-feira as autoridades do país.

Autoridades locais do estado da Austrália do Sul disseram que os grupos "extremamente grandes" de camelos selvagens, em busca de água e comida, estavam a aproximara-se cada vez mais de áreas habitadas e constituíam um perigo para os motoristas.

O enorme continente insular sofreu o ano mais quente e seco em 2019, o que levou, não só a incêndios florestais dramáticos, mas também à escassez de água em muitos lugares.

Essa campanha de cinco dias de abate terminou no domingo nos territórios de Anangu Pitjantjatjara Yankunytjatjara (APY), uma grande área de administração local gerida pelos aborígenes no extremo noroeste da Austrália do Sul, disse Richard King, diretor-geral dos territórios da APY, onde vivem cerca de 2.300 pessoas.

"Como guardiões desta terra, devemos administrar uma espécie nociva que foi introduzida de forma a proteger o precioso abastecimento de água para as pessoas e priorizar a proteção da vida de todos, incluindo crianças pequenas, idosos e flora e fauna nativas", disse King no seu comunicado de imprensa.​​​​

O responsável explicou que os camelos enfraquecidos costumavam ficar presos nos poços até a morte, contaminando o abastecimento precioso de água para os moradores e a vida selvagem.

"A seca que dura, que não é difícil de gerir para a fauna nativa e gera situações de grave sofrimento para os camelos selvagens", acrescentou.

Camelos são considerados uma praga na Austrália

Os camelos foram introduzidos na Austrália na década de 1840 pelos colonos, que os usavam para exploração ou transporte de mercadorias, antes da construção das linhas ferroviárias.

Cerca de 20.000 animais foram importados da Índia em cerca de sessenta anos. Reproduziram-se e são considerados atualmente uma praga que contamina fontes de água e põe em perigo áreas frágeis, bem como a flora e fauna da região

Acredita-se agora que a Austrália seja o país com a maior população de camelos selvagens do mundo, com algumas estimativas oficiais de um milhão de animais nas áreas desérticas do centro.

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