Marcelo felicita Caetano Reis e Sousa pela eleição como membro da Royal Society

Lisboa, 22 abr 2019 (Lusa) - O Presidente da República felicitou hoje o investigador Caetano Reis e Sousa pela eleição como 'fellow' da Royal Society, assinalando que é o primeiro português a entrar para a academia de ciências britânica nos últimos 22 anos.

"Esta distinção reconhece um percurso notável de investigação na área da imunologia, nomeadamente através dos seus trabalhos sobre imunoterapia do cancro e das doenças infeciosas", lê-se numa nota de Marcelo Rebelo de Sousa, divulgada no 'site' na Presidência da República.

Na nota, o chefe de Estado destaca a forma como o trabalho do investigador tem "beneficiado a comunidade científica portuguesa, através da colaboração com várias instituições portuguesas reputadas naquelas áreas".

Caetano Reis e Sousa foi eleito membro da Royal Society na semana passada devido às suas "contribuições para perceber os mecanismos pelos quais o sistema imunitário deteta a invasão de patógenos, cancro e danos nos tecidos", segundo um comunicado do Instituto Francis Crick, em Londres, onde é líder de grupo e diretor assistente de investigação.

A investigação feita pelo laboratório de Caetano Reis e Sousa sobre o cancro levou à descoberta de processos usados pelo sistema imunitário para detetar agentes patogénicos e células mortas, mostrando como funcionam a nível celular e molecular.

Em declarações à agência Lusa, o cientista português mostrou-se satisfeito pelo "reconhecimento de contribuições profissionais ao longo da carreira", salientando a "honra" pertencer à academia científica mais prestigiosa do mundo, que teve como membros desde Isaac Newton (1643-1727), Charles Darwin (1809-1882) ou Albert Einstein (1879-1955).

A Royal Society foi fundada em 1660 e apadrinhada pelo rei Carlos II, que foi casado com a portuguesa Catarina de Bragança, com o objetivo de promover a investigação e descobertas científicas.

Todos os anos são eleitos para a Royal Society no máximo 52 membros britânicos ou funcionários de instituições britânicas e mais 10 membros estrangeiros entre uma média de 700 candidatos propostos por membros atuais.

Desde a fundação, há 359 anos, apenas 25 portugueses foram eleitos membros, a maioria no século XVIII, e o último a entrar foi o matemático Garção Stoeckler, em 1819, de acordo com um estudo do físico português Carlos Fiolhais.

Atualmente, a Royal Society possui perto de 1.600 membros [fellows] britânicos e estrangeiros, incluindo 80 vencedores de prémios Nobel.

Nascido em 1968 em Lisboa, Caetano Reis e Sousa mudou-se para o Reino Unido em 1984, onde terminou os estudos secundários antes de estudar Biologia no Imperial College, em Londres, e um doutoramento em Imunologia em Oxford, tendo também trabalhado nos EUA.

Em 1998, voltou ao Reino Unido, onde lidera um grupo que faz estudos sobre a forma como o sistema imunitário responde à presença de uma infeção ou ao desenvolvimento de um tumor.

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