Reino Unido afasta China de novo projeto nuclear

O primeiro-ministro Rishi Sunak afirmou que a "era de ouro" das relações Reino Unido-China "acabou", acrescentando que Pequim representa um "desafio sistémico" aos interesses e valores do Reino Unido.

O Reino Unido afastou esta terça-feira a empresa nuclear chinesa CGN da construção do novo projeto nuclear Sizewell C, que agora será construída com a restante parceira francesa EDF.

O comunicado veio um dia depois do primeiro-ministro Rishi Sunak alertar que a "era de ouro" das relações Reino Unido-China "acabou", acrescentando que Pequim representa um "desafio sistémico" aos interesses e valores do Reino Unido.

O Reino Unido está a planear investir 700 milhões de libras (cerca de 810 milhões de euros) no projeto, um valor igualado pela EDF.

A Sizewell C, que está em desenvolvimento na costa de Suffolk, em Inglaterra, abastecerá o equivalente a cerca de seis milhões de residências.

As energias nucleares e renováveis, como a energia eólica offshore, são vistas como críticas para aumentar a segurança energética da Grã-Bretanha, depois da invasão da Ucrânia pela Rússia, um importante produtor, ter feito com que as contas domésticas de gás e eletricidade disparassem este ano.

A decisão de Sizewell levanta questões sobre o papel da CGN ao lado da EDF na construção de Hinkley Point, no sudoeste da Inglaterra, na primeira nova siderurgia nuclear da Grã-Bretanha em mais de duas décadas.

"O investimento do governo do Reino Unido em Sizewell C apoiará o desenvolvimento contínuo do projeto", disse o Departamento de Negócios, Energia e Estratégia Industrial (BEIS) em comunicado na terça-feira.

"O investimento também permite a saída da China General Nuclear do projeto, incluindo os custos de compra, qualquer imposto devido e acordos comerciais", acrescentou.

'Soberania energética'

O Reino Unido diz que Sizewell vai fornecer a energia mais limpa do que os combustíveis fósseis e criará milhares de empregos para a área local e para a economia nacional.

"A participação histórica de 700 milhões de libras do governo na Sizewell C está posicionada no centro do novo projeto para a soberania energética da Grã-Bretanha, já que os planos para desenvolver a nova usina foram aprovados hoje", acrescentou o BEIS.

"Espera-se que isso crie 10.000 empregos altamente qualificados e forneça energia confiável e de baixo carbono para o equivalente a seis milhões de residências por mais de 50 anos".

O projeto representa uma "revitalização" da indústria nuclear do Reino Unido com o primeiro apoio estatal a um projeto nuclear em mais de três décadas, afirmou.

A notícia de terça-feira também vem depois de a Grã-Bretanha lançar uma campanha oficial de economia de energia esta semana para encorajar os britânicos a usar menos energia, uma vez que procura reduzir a demanda total de energia em 15% até 2030.

"O acordo histórico de hoje que dá apoio ao governo para o desenvolvimento da Sizewell C é crucial para isso, levando-nos a uma maior independência energética e longe dos riscos que a dependência dos voláteis mercados globais de energia para o que nosso abastecimento traz", acrescentou o secretário de Negócios e Energia, Grant Shapps.

"Este pacote de medidas garantirá o abastecimento seguro agora e para as próximas gerações."

O Reino Unido tem um total de 15 reatores nucleares em oito locais em todo o país, mas muitos deles estão a chegar ao fim de sua vida útil.

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