Premium As cátedras Camões e o ensino da língua portuguesa no estrangeiro

A influência, ou soft power, de Portugal baseia-se em três recursos principais: a consistência da política externa, a diáspora e a língua. O português é uma das línguas mais faladas no mundo e uma das que mais crescem. É uma língua pluricontinental e pluricêntrica. Tem duas variedades bem distintas, europeia e brasileira, e variedades nacionais africanas em formação. Em Portugal, Brasil e São Tomé e Príncipe, é a língua materna. Em Angola e Moçambique, além de ser língua materna de um número crescente de indivíduos, é a língua veicular - a língua que quase todos compreendem e em que comunicam os falantes de diversas línguas maternas. Em Timor-Leste, Cabo Verde e Guiné-Bissau, o português não é língua materna da generalidade da população nem pode ser considerado como a língua veicular, convivendo com outras línguas (o tétum, os crioulos), sem deixar de ter valor referencial na administração, na escola ou nos negócios. O português é ainda uma das línguas oficiais da Guiné Equatorial e da Região Especial de Macau. Mercê das diásporas lusófonas, a nossa língua é falada em muitas comunidades espalhadas pelo mundo. Deixou, enfim, traços históricos em muitas paragens, do Uruguai à Malásia ou do Quénia à Indonésia.

Esta complexidade obriga a um cuidadoso planeamento e exige um forte investimento na promoção internacional da língua. O Estado tem de assegurar ao mesmo tempo: a) um subsistema específico de ensino para lusodescendentes (a chamada rede EPE, que em 17 países assegura o ensino básico e secundário de língua, história e cultura portuguesas); b) o incentivo à integração curricular do português como língua estrangeira oferecida nos currículos secundários de diferentes países (correntemente 33 países, na Europa, África, Ásia e Américas); c) o apoio ao ensino de português, estudos portugueses e estudos de literaturas e culturas de língua portuguesa em universidades e outras escolas superiores de 74 países; d) a participação nos organismos multilaterais de promoção e, nomeadamente, no Instituto Internacional de Língua Portuguesa (IILP), sediado na Praia.

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