Premium Mundial de râguebi. A luta de hemisférios ao rubro nas meias-finais

O programa completo das meias-finais do Mundial do Japão do próximo fim de semana ficou neste domingo a ser conhecido, com Inglaterra-Nova Zelândia e País de Gales-África do Sul a comporem as partidas que irão ditar a presença na final da prova, a realizar no próximo dia 2, em Yokohama.

24 anos depois do Mundial da África do Sul, Inglaterra e Nova Zelândia vão voltar a encontrar-se numa meia-final de uma Taça do Mundo, depois dos claros triunfos conseguidos neste sábado diante de, respetivamente, Austrália (40-16) e Irlanda (46-14).

Na edição de 1995 - para sempre conhecida como o Mundial de Nelson Mandela numa prova conquistada pelos anfitriões Springboks - esse encontro seria marcado indelevelmente pela memorável exibição de um jovem ponta chamado Jonah Lomu que, aos 20 anos, entrou para a lenda do râguebi ao destruir por completo a armada britânica apontando quatro ensaios (!) e humilhando de tal forma os ingleses que o seu capitão Will Carling (autor de dois ensaios no jogo) no final da partida diria: "Este tal Lomu é um anormal e não quero mais voltar a encontrá-lo num campo de râguebi."

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