João Almeida reforça liderança no Giro e bate recorde de Acácio da Silva

O ciclista português terminou a 5.ª etapa em terceiro lugar e aumentou para 43 segundos a vantagem sobre o segundo classificado na geral.

João Almeida (Deceuninck Quick-Step) reforçou esta quarta-feira a liderança da Volta a Itália em bicicleta, ao terminar em terceiro lugar na quinta etapa da prova, vencida pelo italiano Filippo Ganna (INEOS).

O ciclista português, de 22 anos, conserva a liderança do Giro pelo terceiro dia, batendo o recorde de Acácio da Silva, que há 31 anos se tinha tornado o português com mais etapas na liderança da prova italiana.

Ganna, que já tinha vencido o contrarrelógio de abertura, cumpriu os 225 quilómetros entre Mileto e Camigliatello Silano em 5:59.17 horas, fazendo vingar a fuga do dia, à frente de um grupo de favoritos.

O austríaco Patrick Konrad (BORA-hansgrohe) foi segundo, a 34 segundos, enquanto Almeida cortou a meta em terceiro lugar e bonificou quatro segundos, consolidando a camisola rosa, com 43 segundos de vantagem para o segundo colocado, o espanhol Pello Bilbao (Astana), e 48 para o holandês Wilco Kelderman (Sunweb), terceiro da geral individual.

Na quinta-feira, a sexta etapa liga Castrovillari a Matera, ao longo de 188 quilómetros, apenas com uma contagem de subida de terceira categoria, numa chegada à cidade onde Acácio da Silva venceu a primeira das cinco tiradas conquistadas no Giro, em 1985.

"Estava preparado para o pior, mas tenho uma super-equipa, toda a gente esteve comigo, a puxar por mim. No fim, tive de ir tentar ganhar mais alguns segundos", explicou o líder da geral individual.

Mesmo num final "um bocado de loucos", este reforço da camisola rosa dá mais confiança ao português e também "mais margem", ainda que queira continuar a encarar a estreia no Giro, a primeira grande Volta da sua carreira, "dia a dia".

Questionado sobre se poderia levar a camisola rosa até Milão, palco da última etapa, o português sorriu: "Quem sabe? Nada é impossível", atirou.

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