Morreu o artista plástico, designer e fotógrafo do surrealismo Fernando Lemos aos 93 anos

Fotógrafo, artista plástico e designer gráfico, Fernando Lemos tinha 93 anos e morreu em São Paulo, onde vivia desde os anos 50.

Fernando Lemos, artista e designer, morreu esta terça-feira, em São Paulo, no Brasil, numa unidade hospitalar da cidade brasileira, onde estava internado, revelou à Lusa fonte próxima da família.

Fotógrafo, pintor, poeta e artista gráfico, partiu para o Brasil de barco em 1952 e continuou a mostrar o seu trabalho, durante décadas, nos dois lados do Atlântico -- "Cá & Lá", como afirmava --, nas diferentes áreas de expressão artística, mas assumindo sempre a dimensão estruturante da fotografia. "Tenho duas pátrias, uma que me fez e outra que ajudo a fazer", escreveu num texto de apresentação da sua última exposição em Portugal, na Cordoaria Naciona, inaugurada em junho - aquela que pretendia dar a conhecer a sua obra gráfica - a que se dedicou no Brasil (Rio de Janeiro primeiro, São Paulo depois).

Referência da cultura portuguesa e brasileira, Fernando Lemos é reconhecido, em Portugal, sobretudo pela fotografia de inspiração surrealista, realizada nos anos de 1949 a 1952 e, no Brasil, pela pintura e desenho abstratos, em particular, mas também pelas artes gráficas e pela fotografia, que sempre o marcou, e que trabalhou de muitas formas no Brasil, em capas de livro, têxtil e publicidade.

"Eu não sou fotógrafo. Eu sou fotografia. Eu sou um desenhista que escreve. Escrevo como quem pinta. Pinto como quem faz desenho. Desenho como... Quer dizer: Eu sou a fotografia e a fotografia é que é a marca", afirmou para o catálogo da retrospetiva "Eu Sou Fotografia", inaugurada no Palácio Galveias, em Lisboa, em fevereiro de 2011.

A Flexaret checoslovaca

Depois de, na década de 1940, ter comprado uma "máquina primitiva, uma Flexaret checoslovaca", como dizia, começou "uma fúria a fotografar tudo", e vários nomes destacados das artes e letras portuguesas, da época, passaram pela sua objetiva: Sophia de Mello Breyner Andresen, Jorge de Sena, Adolfo Casaes Monteiro, Arpad Szenes, Maria Helena Vieira da Silva e Mário Cesariny, Alexandre O'Neill, entre outros. Um conjunto desses retratos de protagonistas do mundo intelectual português com os quais veio a conquistar reconhecimento da crítica, foi mostrado em 2016, no Museu Coleção Berardo.

"Olharei sempre enquanto eles me lembrarem o nosso tempo, que aí está registado, de sofrimento político, frustração profissional , limitações psicológicas, e o roubo de alguns anos da nossa juventude", disse, em entrevista ao DN, em 2018, sobre aquele grupo que captou.

Pelo grande impacto que estes retratos a preto e branco criaram, na altura, marcando a sua obra, Fernando Lemos ficou mais conhecido como fotógrafo e menos como pintor e designer, apesar de ter sido ainda em Portugal que deu os primeiros passos nesta atividade - paginou a capa da revista Pentacórnio - uma publicação surrealista de vida curta (terminou ao quinto número).

"A minha primeira exposição foi criar uma galeria de gente oprimida e proibida de se exprimir", recordou Fernando Lemos, sobre o tempo de ditadura, que o levou a deixar o país, quando esteve (pela última vez) em Portugal, em 2019.

Radicou-se no Brasil, em 1953, onde passou a residir, e obteve em 1960 a nacionalidade brasileira. Manteve sempre um pé lá, no Brasil, e outro cá, em Portugal.

Da rua do Sol ao Rato para a António Arroio

Nascido em Lisboa a 3 de maio de 1926, Fernando Lemos viveu a infância em Santa Isabel, nos lugares da rua do Sol ao Rato, cujos telhados registou naquela que considera a sua primeira fotografia, datada da década de 1940. Estudou pintura e litografia na Escola de Artes Decorativas António Arroio e na Sociedade Nacional de Belas Artes. Foi influenciado pelo movimento surrealista.

A sua fotografia das décadas de 1940 e 1950 revela a convivência do artista na resistência à ditadura, e a sua proximidade a personalidades como Maria Helena Vieira da Silva e Arpad Szénes, também eles forçados a fixar-se no Brasil, durante a II Guerra Mundial, e a afastar-se do Portugal de Salazar.

Um dos pontos altos dessa oposição foi a participação de Lemos na primeira exposição do Grupo Surrealista de Lisboa, no Chiado, em 1949, realizada num 4.º andar da Travessa da Trindade, contra os códigos aceites pelo Secretariado Nacional de Informação e o "gosto provinciano" dominante.

Seguiu-se, em 1952, a exposição na antiga Casa Jalco, na rua Ivens, também na capital, com Marcelino Vespeira e Fernando Azevedo, outros protagonistas do Grupo Surrealista, onde levou guaches, desenhos e pinturas a óleo, e da qual nasceria o projeto da Galeria de Março (de José-Augusto França), na avenida António Augusto de Aguiar, que viria a receber os seus desenhos, em 1954.

Um ano antes, já no Brasil, afirmou o seu nome com a mostra de fotografia no Museu de Arte Moderna de São Paulo, de que viria mais tarde a ser diretor técnico, e no Museu de Arte Moderna do Rio de Janeiro.

Do outro lado do Atlântico, Fernando Lemos fechou o capítulo da fotografia e abriu o das artes plásticas, design gráfico e industrial, publicidade e iniciou a atividade pedagógica, como professor auxiliar da Faculdade de Arquitetura e Urbanismo da Universidade de São Paulo, que manteve durante décadas, e presidiu a Associação Brasileira de Design Industrial.

"Usou muito pouco a fotografia, só como recurso", nota Chico Homem de Mello, o curador da exposição organizada pela MUDE - Museu do Design e da Moda, que esteve na Cordoaria Nacional. "O desenho industrial não é desenho. Desenho é aquilo que a gente faz porque já conhece. O design é o resultado de uma ideia que tem de se construído", defendeu na inauguração daquela mostra.

Em 1957, obteve o Prémio Nacional de Desenho da Bienal de Arte de São Paulo, que já o distinguira com o Prémio de Pintura, em 1953. Em 1956, recebeu o Prémio de Arte Contemporânea do Brasil. Um ano depois, expôs desenho no Museu de Arte Moderna de São Paulo, fez uma primeira retrospetiva na Faculdade de Arquitetura e Urbanismo e levou a sua produção artística à galeria Bonino, no Rio de Janeiro.

Em 1959, foi um dos 50 Artistas Independentes, reunidos pela Sociedade Nacional de Belas Artes (SNBA), em Lisboa, e, em 1961, mostrou desenho na II Exposição de Artes Plásticas da Fundação Calouste Gulbenkian, que antecedeu a construção do museu. Como bolseiro da Gulbenkian, em 1962, fixou-se temporariamente no Japão, onde viria a produzir os vitrais do Palácio de Congressos de Hakkone e, mais tarde, a ser convidado como consultor da instalação do Museu Namban, em Nagasaki (1979).

Também se dedicou à escrita. Publicou "Teclado Universal", título para a reunião da sua obra poética das décadas de 1950 e 1960, género a que voltaria em 1985, com "Cá & Lá", e em 2001, com "O Silêncio É dos Pássaros".

No Brasil em ebulição dos anos 60, Fernando Lemos juntou-se a outros artistas e intelectuais para fundar a editora Giroflé. "Pretendiam fazer obras gráficas destinadas a crianças filhas de operários, financiadas pelas empresas, e contracorrente do que era o livro para crianças na altura", conta Chico Homem de Mello. Fez parte da redação do jornal Portugal Democrático, criado por exilados políticos no Brasil, foi correspondente da revista Colóquio Artes, da Gulbenkian, assessor para as Artes Plásticas do Secretariado de Cultura de São Paulo e editor de Arte do Departamento do Património Histórico.

Em 1973, participou na Exposição Inaugural Coletiva da Galeria Quadrum, em Lisboa, e expôs "Signos Desmemoriados", na antiga Galeria Dinastia, ativa entre 1968 e 1980, na capital portuguesa.

A exposição de 1982, na SNBA, marcaria o regresso de Lemos à fotografia inicial: "Refotos. Anos 40".

A Fundação Calouste Gulbenkian dedicou-lhe a primeira grande retrospetiva individual, no Centro de Arte Moderna, "A Sombra da Luz", também sob o signo da fotografia. Foi em 1994, dois anos depois da mostra no Centro Cultural Português, em Paris.

Dez anos mais tarde, em 2004, o título da mostra em Lisboa seria expandido para as retrospetivas na Pinacoteca de São Paulo e no Museu de Belas-Artes do Rio de Janeiro: "A Sombra da Luz - A Luz da Sombra".

Entre o final dos anos de 1990 e o início dos anos 2000, a fotografia de Fernando Lemos seria mostrada em Hamburgo e em Toulouse, na Múltipla de Arte, em São Paulo, na Galeria Tempo, no Rio de Janeiro. A sua expressão passaria também pelo Museu de Arte Moderna de Sintra, pela Casa das Mudas, no Funchal, pela Galeria 111, em Lisboa, pela galeria municipal de Tomar.

Em novembro de 2009, a Fundação Cupertino de Miranda, que possui uma importante coleção de artistas surrealistas portugueses, reuniu a fotografia de Fernando Lemos numa retrospetiva que, em fevereiro de 2011, seria alargada ao Palácio Galveias, em Lisboa, sob o título "Eu sou Fotografia", em colaboração com o município.

Nesse ano, a Pinacoteca do Estado de São Paulo acolheu também a exposição "Lá & Cá", que, à semelhança do livro de poesia, sintetizava o lugar de Fernando Lemos entre Brasil e Portugal. Foi, à data, a maior retrospetiva da sua obra no Brasil, congregando cerca de 200 peças, entre pinturas, desenhos, fotografias, objetos e gravuras, realizados desde 1947. Valeu-lhe o Prémio Governador do Estado de São Paulo para a Cultura 2011.

Um ano antes, estivera em Lisboa para apresentar "Isto é Isto" (desenho) e "Ex-Fotos" (fotografias rejeitadas, trabalhadas plasticamente), na Fundação Arpad Szénes-Vieira da Silva, mostra que deu origem à publicação dos dois livros homónimos, testemunho de absurdos do quotidiano. Numa entrevista à Lusa, nesta altura, o artista sublinhava que as fotografias que fez nos anos de 1940 e 1950, e que lhe deram reconhecimento, pareciam ter sido feitas na atualidade, "porque nelas não há resquícios de época, são mais humanas, poéticas". Essas imagens a preto e branco "têm toda uma pesquisa ligada ao sentimento poético do surrealismo", um dos movimentos estéticos que mais o influenciaram, explicou.

Com décadas de trabalho no desenho, na fotografia, na pintura, Fernando Lemos considerava que a arte contemporânea mantinha "coisas que não foram resolvidas".

No caso da fotografia, porém, garantia que esta "fala por si mesma": "A fotografia logo que nasce é o seu próprio registo. Uma escultura pode dizer 'fotografa-me'. Um livro pode dizer 'faz um filme comigo'. Mas a fotografia é ela mesma. Já é o registo, e a sua eternidade torna-se quase que um fantasma". Na altura, o mestre da fotografia defendeu que "o que se exige do artista" é que saiba "o que é e não é fotografia".

Em 2019, Fernando Lemos teve, em Portugal, pela primeira vez, uma exposição totalmente dedicada à sua produção no design gráfico -- uma disciplina que ocupou grande parte da sua vida criativa --, com um total de 230 obras, organizada pelo MUDE - Museu do Design e da Moda, na Cordoaria Nacional, em Lisboa. Presente na inauguração, com a mulher, Beatrix Overmeer, e o filho, sublinhou a importância desta área na sua expressão.

Fernando Lemos recebeu o Prémio Itamaraty, do Governo Brasileiro, em 1966, o Prémio Nacional de Fotografia, do Centro Português de Fotografia, em 2001, o Prémio de Pintura Banif Consagração, em 2008, e o Prémio da Associação Paulista de Críticos de Arte, em Artes Visuais, em 2016.

Em 2004 foi-lhe atribuído o grau de comendador da Ordem do Infante D. Henrique, elevado ao grau de Grande-Oficial da Ordem do Infante D. Henrique, em 2018.

Os documentários "A Luz Teimosa" (2010), de Luiz Alves de Matos, "Fernando Lemos e o Surrealismo" (2006), de Bruno Almeida e Pedro Aguilar, "Fernando Lemos atrás da Imagem" (2005), de Guilherme Coelho, e "Retrato de Fernando Lemos" (2001), de Olívio Tavares Araújo, são alguns dos filmes mais recentes dedicados à obra do artista.

Em "Fernando Lemos - Como, Não é Retrato?" (2017), de Jorge Silva Melo, afirmou: "Fui estudante, serralheiro, marceneiro, estofador, impressor de litografia, desenhador, publicitário, professor, pintor, fotógrafo, tocador de gaita, emigrante, exilado, diretor de museu, assessor de ministros, pesquisador, jornalista, poeta, júri de concursos, conselheiro de pinacotecas, comissário de eventos internacionais, designer de feiras industriais, cenógrafo, pai de filhos, bolseiro, e tenho duas pátrias -- uma que me fez e outra que ajudo a fazer. Como se vê, sou mais um português à procura de coisa melhor".

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