Nasa anuncia voo à Lua a partir de 29 de agosto

Será o início do regresso ao nosso satélite dos Estados Unidos, num ambicioso programa que prevê criar uma estação permanente tripulada em solo lunar.

A Artémis 1, primeira missão não tripulada do programa americano de regresso à Lua, deverá descolar a partir do dia 29 de agosto, anunciou esta quarta-feira a agência espacial norte-americana, NASA.

O engenho nave fará o primeiro de uma série de voos com os quais os Estados Unidos pretendem voltar à Lua com uma tripulação humana, estabelecer naquele local uma presença sustentada e utilizar as experiências obtidas para planear uma viagem a Marte, algures na década de 2030.

O responsável da NASA Jim Free declarou que a primeira janela de possíveis datas de lançamento para o gigantesco Sistema de Lançamento Espacial (SLS, sigla em inglês) e a cápsula acoplada Orion está nos dias 29 de agosto, 2 de setembro e 5 de setembro.

Os últimos testes realizados em junho ao sistema SLS alcançaram 90% das metas e, esta quarta-feira, Cliff Lanham, responsável da divisão de veículos espaciais, disse que os engenheiros solucionaram as falhas que causavam a perda de hidrogénio no sistema de lançamento.

A Artémis 1 fará uma órbita da Lua, incluindo um voo sobre a face oculta do satélite, numa missão que irá durar entre quatro e seis semanas, mais do que qualquer nave tripulada já fez sem acoplar. Depois, voltará à Terra mais rapidamente e será submetida a mais calor do que todas as naves anteriores. Também posicionará pequenos satélites, denominados CubeSats, destinados a desenvolver experiências espaciais.

"O nosso primeiro e principal objetivo é expor o escudo térmico da Orion às condições de recuperação lunar", disse Mike Sarafin, chefe da missão. No seu retorno, a cápsula viajará a cerca de 39.400 km/h e experimentará temperaturas com cerca de metade do calor do Sol.

O segundo objetivo é verificar a solvência do voo do foguetão e da cápsula durante a missão. Por fim, a NASA tentará recuperar a Orion após a sua amerissagem, para, depois, verificá-la em detalhe.

O voo seguinte será da Artémis 2, que já será tripulado, mas os astronautas não sairão da nave.

Por sua vez, a Artemis 3 levará posteriormente a bordo primeira mulher a ir à Lua e a primeira pessoa negra a pisar solo lunar.

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