Menor réptil do mundo cabe na ponta de um dedo

Cientistas descobriram em Madagáscar o menor réptil do mundo. Tem as mesmas características dos camaleões, mas cabe na ponta de um dedo.

O macho Brookesia nana é o menor réptil adulto do mundo e mede apenas 13,5 milímetros da boca à base da cauda, o tamanho de um amendoim, e 22,5 milímetros contando a cauda."Descobrimo-lo nas montanhas do norte de Madagáscar", disse à AFP Frank Glaw, diretor de Herpetologia da Coleção de Zoologia de Munique.

Uma equipa de cientistas alemães e malgaxes encontrou dois espécimes durante uma expedição em 2012, mas não se sabia que eram adultos, explicou.

O hemipénis (órgão sexual) do Brookesia nana é muito grande em proporção ao seu tamanho. Mede 2,5 milímetros, ou seja, 18,5% do comprimento do animal.

A fêmea é muito maior do que o macho, com 19,2 milímetros da boca à base da cauda, e 28,9 milímetros contando a cauda, explicou Frank Glaw na revista Scientific Reports.

Os dois espécimes continuam a ser os únicos descobertos para esta espécie.
Mas estes nanocamaleões descobertos não são produto de "nanismo insular", o fenómeno pelo qual as espécies numa ilha, similares ao seu ancestral continental, evoluem com o tempo reduzindo o tamanho, sob pressão de vários fatores.

O animal vive numa região montanhosa, a 1300 metros de altitude.
Pouco depois da descoberta, a Brookesia nana já é considerada uma espécie ameaçada, destaca o cientista.

"A destruição do habitat representa a maior ameaça para os anfíbios e répteis de Madagáscar", adverte.

Madagáscar é um dos países mais pobres do mundo e a sua flora e fauna não estão suficientemente protegidas.

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