Apresentados os sete astronautas europeus que estão prontos para irem à Lua

Dois alemães, dois italianos (incluindo uma mulher), um francês, um dinamarquês e um britânico, são estes os escolhidos pela ESA para participar no programa americano Artemis. Mas apenas um pisará o solo do nosso satélite.

A Agência Espacial Europeia (ESA) apresentou esta quarta-feira (dia 21), em Paris, sua equipa de sete astronautas prontos para explorar a Lua, como parte do programa americano Artemis. No entanto, apenas um irá pisar a superfície lunar, caso a missão seja bem-sucedida.

O francês Thomas Pesquet, os alemães Alexander Gerst e Matthias Maurer, os italianos Luca Parmitano e Samantha Cristoforetti, o dinamarquês Andreas Mogensen e o britânico Tim Peake completaram pelo menos uma missão em órbita, a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS na sigla inglesa) a 400 quilómetros da Terra.

Representam "o equivalente a 4,5 anos em órbita e 98 horas de viagens espaciais", segundo afirmou Philippe Willekens, líder da ESA, em conferência de imprensa, no Congresso Internacional de Astronáutica (IAC), em Paris.

Entre eles, só três serão selecionados para a Lunar Getaway, a futura estação orbital lunar, e só um para pisar na Lua, no final da década.

Entretanto, a ESA ainda não decidiu quais serão os "eleitos".

"Todos somos candidatos e o importante é ir em equipa. Mas veja, todos nós vestimos a mesma camisa", disse Thomas Pesquet que, junto com seus companheiros Alexander Gerst, Matthias Maurer e Luca Parmitano vestiam um polo azul marinho com os logótipos da ESA e da Artemis.

Samantha Cristoforetti, em missão na ISS, e Andreas Mogensen, pronto para o lançamento na estação, falaram por videoconferência.

A ESA, que tem 22 Estados-membros, participa no projeto Artemis, programa americano de regresso à Lua. Em particular, atua com seu módulo de serviço ESM, que será colocado sob a cápsula Orion.

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