Ciência cubana, suas vacinas e esforços contra a covid

O ano de 2020 e o início de 2021 foram muito difíceis devido aos efeitos da pandemia covid-19 e da crise económica global que ela gerou, e ao agravamento do bloqueio económico, comercial e financeiro do governo dos Estados Unidos contra o povo cubano, que durante o governo Trump adotou mais de 240 medidas agressivas, ainda válidas.

Cuba não deixou de pensar no desenvolvimento de sua economia, apesar do complexo panorama no qual se desenvolve, devido às consequências da pandemia e ao aumento do bloqueio económico, comercial e financeiro do Governo dos Estados Unidos contra nosso país.

A economia tem enfrentado um aumento da demanda de gastos, tivemos que investir quase um bilhão de pesos no financiamento das despesas relacionadas com a saúde.

A isso se soma a diminuição da entrada de divisas no país, o encerramento das fronteiras e os efeitos nos mercados de exportação, embora tenha sido mantida a estratégia de produzir para exportação, que foi uma decisão válida.

O panorama económico nacional e internacional é marcado, para nós, pela continuação da contração do turismo internacional e das exportações de outros serviços. É uma situação que não se resolverá "da noite para o dia",

A experiência de Cuba no combate à covid-19 começou antes que a epidemia atingisse nosso continente. O Conselho de Ministros providenciou uma análise do Bureau Político do PCC, e aprovou, em janeiro de 2020, as ações e o Plano Nacional de Prevenção e Controlo do novo coronavírus, baseado nas potencialidades de seu sistema de saúde gratuito e universal, seu desenvolvimento científico e as relevantes realizações da indústria médico-farmacêutica e de biotecnologia. Tudo isso nos permitiu enfrentar essa doença em melhores condições; desde uma abordagem inclusiva, participativa, sistémica, interdisciplinar e multissetorial, bem como recursos humanos, medicamentos, tecnologias e protocolos próprios.

Esses resultados estão inextricavelmente ligados à vontade política e à busca constante pela justiça social. De imediato, foram adotadas medidas integrais de prevenção e controlo. Tudo isto foi possível graças a um Estado Socialista, com uma forte liderança do Partido que está a realizar seu 8º Congresso e do Governo, com elevada responsabilidade e sensibilidade política e humana.

Hoje Cuba destina 27,5% do PIB à saúde e conta com indicadores reconhecidos internacionalmente. A expectativa de vida ao nascer de 78,72 anos se destaca como média; uma taxa de mortalidade infantil de 4,9 por mil nascidos vivos e a existência de 9 médicos por mil habitantes.

Foi aplicado um tratamento adequado à doença, garantindo a disponibilidade e capacidade produtiva dos 22 fármacos incluídos nos protocolos de enfrentamento da covid-19, com Interferon alfa 2B, aos quais são adicionados Biomodulina T, CIGB 258, e o anticorpo monoclonal ITOLIZUMAB, entre outros, desenvolvido por nossos cientistas e pela indústria de biotecnologia. A participação da ciência foi decisiva. Prosseguiram as pesquisas sobre medicamentos e cinco vacinas candidatas cubanas, todas das quais mostram resultados encorajadores.

Conseguimos travar com sucesso a propagação do vírus através de fortes restrições à população e de um serviço de saúde eficiente. Qualquer pessoa diagnosticada com infeção pelo SARS-CoV-2 era imediatamente hospitalizada e medicada e os seus contactos próximos isolados e monitorizados. Agora que os números começaram a subir reaplicamos o isolamento em centros de isolamento para nossos cidadãos infetados, os suspeitos ou contatos de infeção após as pesquisas, e em hotéis para turistas, até que os turistas tenham os resultados do PCR que são realizadas no aeroporto, ao entrar no país.

No 2 de março, teve início a aplicação em Havana do protocolo aperfeiçoado para o confronto com covid-19, que inclui a administração em nível de casa do Nasalferón para contatos de casos positivos e seus coabitantes.

Com a incorporação de dois novos laboratórios de biologia molecular nos próximos dias, um em Sancti Spíritus e outro no município especial de Isla de la Juventud, o país chegará a 27 centros de análise de amostras e estudos de pacientes COVID-positivos, um novo elo de uma rede que, contrariando as restrições associadas ao intensificado bloqueio norte-americano e por vontade do Estado, se expande a todo o país, o que permite ampliar a capacidade de processamento de PCR em mais de 22 000 testes diários.

O facto de cada um dos quatro equipamentos de alta tecnologia com que foi equipado o laboratório da província de Guantanamo, por exemplo, custar cerca de 128 650 euros, em média, dá uma ideia do esforço governamental que exigiu a abertura dos centros e a vigilância das autoridades do país para parar o avanço da covid-19.

A indústria biofarmacêutica nacional é precedida por um histórico de sucessos que tem permitido, por exemplo, ao país ter 100% de cobertura no programa de vacinação, um indicador que a coloca na vanguarda mundial e que erradicou completamente as doenças e reduziu os danos causados por outros.

Há cerca de 30 anos, foi administrada em Cuba a vacina contra as meningites tipos B e C, a primeira do tipo em escala universal. Os avanços nessa frente também se devem à vacina contra hepatite B, a primeira a obter a certificação da OMS na América Latina.

Deve-se adicionar, entre outros, Heberpenta contra difteria, tétano, tosse convulsa e outras afeções; além do registado contra o Haemophilus Influenzae tipo b (da mesma forma, o primeiro na América Latina e o segundo do género no mundo).

Como continuação deste caminho histórico de esforço altruísta, a ciência cubana trabalhou na busca de vacinas candidatas contra Covid.

As vacinas "Soberana 02" do Instituto Finlay de Vacinas e "Abdala", do Centro de Engenharia Genética e Biotecnologia (CIGB) entraram na fase III dos ensaios clínicos; já para o primeiro desses candidatos, em 20 de março, o Centro Estadual de Controle de Medicamentos e Dispositivos Médicos (CECMED) aprovou a realização de um ensaio de intervenção que incluirá 150 mil voluntários.

Mas, se há duas vacinas candidatas que demonstraram eficácia e segurança até o momento, e esperamos comprovar a maior eficácia nesta fase de testes clínicos, por que continuar a pesquisa sobre outros possíveis imunógenos?

Já Cuba se prepara para o fenómeno das cepas mutantes e está prevendo quais alternativas elas teriam para escapar de uma resposta vacinal com base nos diferentes candidatos e vacinas já aprovadas.

Outra vacina candidata, a "Mambisa", pode ser muito eficaz como dose de reforço e em convalescentes. Um dos antígenos imunopotenciadores adjuvantes, no caso da "Mambisa", é um dos antígenos dessa vacina. Uma das novidades dessa vacina candidata é a via nasal de imunização. Essa vacina candidata está se redirecionando para nichos de aplicação, como os convalescentes, onde pode ser usada para doses de reforço.

Existem muitas estratégias para tentar combater o problema da mutação do vírus. O mais simples é ter altos níveis de imunidade. Precisamente as vacinas cubanas têm essa vantagem porque são recombinantes, porque, se necessário, podem ser administradas doses de reforço da vacina para manter os níveis elevados de anticorpos. Existem outras tecnologias que são limitadas nesse sentido.

Nossos candidatos têm esses benefícios, mas estamos trabalhando em vacinas candidatas com base em vírus mutantes. Ou seja, podemos substituir ou adicionar às vacinas candidatas atuais e à proteína com a mutação.

Além disso, trabalha-se no desenvolvimento de vacinas baseadas em respostas celulares. É outro tipo de vacina candidata mais protetora Cross, Cross reativo; ou seja, pode proteger contra diferentes cepas, uma vez que a resposta celular é mais conservada do que a resposta de anticorpos entre diferentes cepas.

A indústria cubana de biotecnologia, internacionalmente estabelecida, tem características que a definem, algo até mesmo apontado por publicações especializadas como Nature nos últimos anos. O que acontece é que este é um setor estatal. É a grande diferença. As empresas cubanas do setor funcionam como se tivessem 11 milhões de acionistas. Há cooperação e articulação, e não competição, e outra diferença é a articulação com o sistema público de saúde.

Temos a capacidade de desenvolver a vacina e, ao mesmo tempo, um sistema de saúde que te apoia em levar a vacina à população, na deteção e no monitoramento dos pacientes. Isso é tão importante quanto à vacina.

É excecional, internacionalmente, ter cinco vacinas contra Covid-19. Mas em Cuba isso vem acontecendo desde os anos oitenta, com a Frente Biológica que o líder histórico da Revolução, Fidel Castro, promoveu a partir de 1981.

É exatamente por isso que pouco se fala e se sabe sobre nossas vacinas. O Diário de Noticias se junta ao The Washington Post para colocar a verdade do esforço da ciência cubana, também bloqueada, ao conhecimento público.

Embaixadora de Cuba em Portugal

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