NASA planeia missão espacial a planeta desaparecido

É agora um asteroide composto essencialmente por ferro

A agência espacial dos EUA aprovou uma missão ao maior asteroide metálico do sistema solar. O 16 Psique tem um diâmetro de 210 km e está situado na cintura de asteroides entre Marte e Júpiter.

A grande maioria dos asteroides é composta por rochas e gelo, mas o 16 Psique é tido como muito raro devido à sua composição de ferro.

Os responsáveis da NASA acreditam que este asteroide é o núcleo de um antigo planeta desaparecido que era do tamanho de Marte, mas que foi perdendo as camadas exteriores após várias colisões com outros asteroides, ao longo de milhões de anos.

"É uma oportunidade para explorar um novo tipo de mundo. 16 Psique é o único objeto da sua classe em todo o sistema solar e a única forma de os humanos visitarem um núcleo (planetário)", disse Lindy Elkins-Tanton, responsável da NASA.

A expedição deve arrancar em outono de 2023 e chegará ao seu destino em 2030. O projeto deverá ter um custo aproximado de 430 milhões de euros.

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