Pássaros descobrem utilidade dos objetos a brincar

Estudo feito no Reino Unido envolveu uma espécie de corvos e outra de papagaios

Tal como os bebés humanos, o corvo-da-nova-caledónia e o papagaio-da-nova-zelândia aprendem sobre a utilidade dos objetos ao brincar com os mesmos. De acordo com um estudo publicado ontem na Science Daily, feito por investigadores das universidades de York e St Andrews, no Reino Unido, as duas espécies de pássaros conseguem resolver as tarefas com mais sucesso se, antes disso, tiverem tido a oportunidade de brincar com os objetos envolvidos nas mesmas.

Da mesma forma que os bebés recolhem informação sobre o mundo em que vivem através do jogo, diz a publicação que estes animais também o fazem de forma lúdica. Para chegar a essa conclusão, os investigadores estudaram a maneira como os animais interagiam com os objetos antes, durante e depois de uma determinada tarefa.

"Descobrimos que ambas as espécies são melhores as selecionar as ferramentas para resolver uma tarefa se tiverem a oportunidade de as explorar previamente, o que sugere que estão a aprender algo sobre as suas propriedades enquanto interagem com elas", explica Katie Slocombe, do Departamento de Psicologia da Universidade de York.

A equipa acredita que fazer os mesmos testes a outras espécies pode vir a fornecer mais pistas sobre as diferentes funções do jogo e e da exploração e da relação com o uso de ferramentas e a resolução de problemas.

Segundo Megan Lambert, estudante de doutoramento na mesma faculdade, este tipo de "aprendizagem latente", sem reforço, é particularmente importante para que os animais possam usar objetos como ferramentas em vários contextos de "resolução criativa de problemas". De acordo com o investigador, não há evidências de que as aves mudem a maneira como interagem com os objetos depois de aprenderem que podem ser usados como ferramentas.

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Maria Antónia de Almeida Santos

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