Trinta anos da independência da Croácia

Este ano, a 15 de janeiro, marcamos o trigésimo aniversário do reconhecimento internacional da República da Croácia, a realização da aspiração secular do povo croata de se juntar às fileiras das nações europeias livres, soberanas e democráticas. Para os croatas, o 15 de janeiro de 1992 - quando a Comunidade Europeia reconheceu a Croácia, incluindo Portugal, e muitos outros países seguiram o exemplo - será para sempre uma daquelas datas que estão profundamente gravadas na memória nacional.

No entanto, o caminho para esse êxito histórico não foi fácil. Devido a circunstâncias históricas, após a Primeira Guerra Mundial e o desmembramento da Áustria-Hungria, o povo croata permaneceu privado de fazer parte do mundo democrático ocidental. Isso não mudou mesmo após a Segunda Guerra Mundial, quando a Croácia se tornou uma república, como uma unidade federal dentro da Jugoslávia comunista, um estado multinacional e multiconfessional, mas totalitário, sem legitimidade democrática e cujos cidadãos não podiam expressar livremente a sua vontade política.

No turbilhão de mudanças políticas globais, ou seja, o colapso do mundo bipolar da Guerra Fria e no processo de mudança democrática na Europa Central, as primeiras eleições democráticas na Croácia ocorreram a 30 de maio de 1990. A vitória eleitoral da União Democrática Croata sob Franjo Tudjman indicou claramente as aspirações do povo croata e os seus cidadãos: a restauração da soberania da Croácia e do povo croata e a resolução pacífica e democrática das relações mútuas dentro do estado federal jugoslavo comum.

Infelizmente, nem todos aceitaram as mudanças democráticas na Croácia. Alguns membros da minoria nacional sérvia, inflamados pela retórica nacionalista agressiva da liderança sérvia que não aceitava a mudança democrática, armaram-se secretamente no verão de 1990 e começaram a aterrorizar e expulsar à força os croatas e outros não sérvios para separar uma parte do território da Croácia e anexá-la à Sérvia. Também tiveram apoio aberto do Exército Popular Jugoslavo comunista e da Sérvia, liderados por Slobodan Milošević. No entanto, a liderança política croata, liderada pelo presidente Franjo Tudjman, defendeu uma solução pacífica e política que respeitasse os direitos legítimos das minorias da comunidade sérvia na Croácia, mas também os direitos democraticamente expressos do povo croata. A Croácia e a Eslovênia ofereceram-se para tornar o estado conjunto numa aliança de estados soberanos, a fim de resolver pacificamente todas as disputas entre os seus constituintes durante o período de transição e as negociações. No entanto, essa iniciativa nunca foi aceite como uma solução possível pelos altos escalões do Exército Popular Jugoslavo e pela liderança sérvia, como evidenciado pelos seus repetidos esforços na época para derrubar pela força a liderança croata democraticamente eleita.

Em um contexto tão ameaçador, o presidente Tudjman decidiu realizar um referendo sobre o futuro da Croácia. Realizado em 19 de maio de 1991, o referendo mostrou claramente que a grande maioria dos cidadãos croatas queria continuar a política de restauração da soberania da

Croácia. Essa vontade democraticamente expressa foi a base para a decisão histórica do Parlamento croata de declarar a independência da Croácia em 25 de junho de 1991.

Embora a Europa Ocidental tenha cumprimentado com entusiasmo a queda do Muro de Berlim, não fez o mesmo com a declaração de independência da Croácia, para deceção do público croata, e isso foi por razões de Realpolitik dentro da comunidade internacional. Em vez de acalmar a situação, a declaração croata provocou o regime comunista de Slobodan Milošević na direção oposta, a lançar uma agressão aberta e conjunta da Sérvia, Montenegro e Exército Popular Jugoslavo contra a República da Croácia e com o forte apoio de parte dos insurgentes da minoria sérvia, ilegalmente armada. Seguir-se-iam meses de guerra brutal em toda a Croácia, causando numerosas mortes e baixas, uma perseguição da população não-sérvia e a destruição e devastação em massa. Com um quarto do território croata sob ocupação e inúmeras cidades e vilas bombardeadas e destruídas ao longo das linhas de frente que se estendiam de Osijek, no norte, a Dubrovnik, no sul, o maior símbolo do sofrimento croata e da resistência heroica ao agressor permaneceu a cidade de Vukovar.

Mesmo em circunstâncias tão difíceis, a Croácia queria uma solução pacífica. Nomeadamente, ao pedido da Comunidade Europeia, a Croácia concordou com uma moratória de três meses sobre a implementação da decisão parlamentar relativamente à declaração de independência. Também concordou com todos os armistícios negociados sob os auspícios da comunidade internacional, mas a guerra de agressão continuou. A Croácia também participou ativamente nos trabalhos da Conferência de Paz em Haia, mas o número de refugiados aumentava constantemente. Perante a relutância do regime de Belgrado em aceitar uma solução pacífica, e apenas ganhando tempo para continuar a sua campanha de guerra, os órgãos estabelecidos na Conferência de Paz acabaram por ser forçados a reconhecer o direito à independência da Croácia. Ao fazê-lo, a Croácia concordou com todas as condições estabelecidas como uma necessidade para o reconhecimento internacional, incluindo uma Lei Constitucional especial sobre a proteção das minorias. Algumas dessas condições não eram fáceis, dada a posição desigual em termos de poder. Por exemplo, aceitar o plano de paz de Vance e concordar com a chegada das forças da ONU apesar de não haver garantias firmes para a devolução do território croata ocupado, ou aceitar o acordo de cessar-fogo e desbloquear o quartel do Exército Popular Jugoslavo agressor, o que lhe permitiu tomar armas com as quais poderia continuar a atacar a Croácia.

Nesse processo histórico, a Croácia, vítima de agressão militar, teve crescente apoio da opinião pública mundial e da comunidade internacional. Principalmente, teve o apoio da Áustria, Hungria, Alemanha e Itália, bem como da Santa Sé e do próprio Papa polonês São João Paulo II. O apoio da Lituânia, Letónia e Estónia, que se tornaram membros das Nações Unidas em setembro de 1991, e da Ucrânia, que estava em processo de obtenção da sua própria soberania e independência, embora membro da ONU desde 1945, significou na altura muito para a Croácia. Os primeiros países reconhecidos internacionalmente a reconhecer a Croácia foram Ucrânia (11 de dezembro), Letónia (14 de dezembro), Estónia (31 de dezembro), Islândia e Alemanha (19 de dezembro), e a Santa Sé (13 de janeiro de 1992) e San Marino (14 de janeiro de 1992). A Eslovénia (26 de junho de 1991) e a Lituânia (30 de julho de 1991) já tinham feito

isso antes deles, mas não tinham sido reconhecidos internacionalmente na época. Finalmente, a 22 de maio de 1992, a Croácia tornou-se o 178º membro das Nações Unidas.

Sem dúvida, no entanto, o reconhecimento internacional da Croácia não se teria materializado sem a determinação do povo croata em defender o seu direito democrático à liberdade, sem a luta heroica nem as vitórias militares dos defensores croatas mal armados, mas destemidos, liderados pelo primeiro presidente croata Franjo Tudjman.

Trinta anos depois, apesar do difícil caminho para a liberdade e das perdas irreparáveis, a Croácia decide agora o seu destino por conta própria, olhando para o futuro. Em 1995, libertou a maior parte dos seus territórios ocupados e logo reintegrou pacificamente a região croata do Danúbio - restabelecendo assim a sua integridade territorial, apenas para embarcar na reconstrução das áreas devastadas pela guerra para permitir o retorno de centenas de milhares de refugiados. Tornou-se membro da Organização do Tratado do Atlântico Norte e da União Europeia e está prestes a aderir ao espaço Schengen e à zona euro. Hoje, o croata é uma das 24 línguas oficiais da União Europeia, e em 2020 a Croácia ocupou pela primeira vez a presidência da União Europeia, enquanto Rijeka foi a Capital Europeia da Cultura no mesmo ano. Hoje, a Croácia é uma das poucas democracias europeias que podem orgulhar-se do facto de os membros das minorias étnicas terem os seus próprios representantes no parlamento, enquanto os crentes de várias religiões têm garantidos dias de folga para os principais feriados religiosos. Embora ainda haja muito trabalho a ser feito para alcançar o nível de desenvolvimento económico dos países da Europa Ocidental, devido à sua adesão à União Europeia, a Croácia hoje está a desenvolver-se e a modernizar-se mais rápido do que nunca na sua história e atrai cada vez mais investimentos estrangeiros. Além de contribuir para a estabilidade do Sudeste da Europa com as suas políticas, os seus soldados em inúmeras missões internacionais também contribuem com sua experiência para a paz global. Graças aos grandes sucessos dos atletas croatas, os quadrados vermelhos e brancos tornaram-se uma marca registrada da Croácia em todo o mundo. Hoje, a Croácia é reconhecida como um país de inovação, como a pátria de Nikola Tesla e o país onde hoje se constrói o carro elétrico mais rápido do mundo, o país que deu a gravata ao mundo, assim como a técnica de identificação por impressão digital que desbloqueia smartphones. A sua natureza preservada e diversificada, o mar límpido e mil ilhas, o seu rico património cultural e cidades antigas, como a mundialmente famosa e restaurada Dubrovnik, atraem cada vez mais visitantes a cada ano, tornando a Croácia um dos 25 destinos mais populares do mundo.

Nada disso teria sido possível se a Croácia não tivesse sido reconhecida internacionalmente em 15 de janeiro de 1992.

Embaixadora da Croácia

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