Os Balcãs Ocidentais e a Adesão à UE

A região dos Balcãs Ocidentais é composta pela Albânia e mais quatro antigas repúblicas jugoslavas, Sérvia, Bósnia-Herzegovina, República da Macedónia do Norte e Montenegro. Nenhum destes países é membro da UE e todos estão em diferentes estágios do processo de adesão. Sérvia, República da Macedónia do Norte, Montenegro e Albânia são oficialmente candidatos à adesão, enquanto a Bósnia-Herzegovina ainda não atingiu esse estatuto.

Com a região cercada pela UE por todos os lados, seria lógico que os cinco países também se juntassem à organização em algum momento. A adesão à União é a única maneira efetiva de remover impedimentos à livre circulação de pessoas, bens e serviços entre eles. É claro que para ingressar na UE cada país deve cumprir um conjunto de requisitos e passar por anos de negociações e pela gradual introdução das regras europeias nos seus sistemas políticos, jurídicos e económicos internos. Esta não é uma tarefa fácil para os Balcãs Ocidentais com a sua história difícil que continua a impactar as atuais condições políticas e económicas. Os conflitos, ainda próximos, da década de 1990, os crimes de guerra, a perda de entes queridos e de propriedade e a desconfiança persistente entre os países permanecem no centro da psique da região.

O incentivo para os países dos Balcãs Ocidentais aderirem à UE é claro, sendo o principal deles uma melhor qualidade de vida para as gerações futuras de cidadãos. As vantagens da adesão ecoam bem junto das pessoas da região, cansadas de guerras e pobreza sem fim e que desejam estar em pé de igualdade, ou pelo menos semelhante, com o resto da Europa. A UE tem, portanto, uma influência considerável sobre a região e uma forte capacidade para influenciar mudanças positivas.

Embora o alargamento traga certamente consigo desafios que a UE teria de enfrentar, surge a questão de saber se a organização pode ser verdadeiramente "europeia" sem reunir todas as nações do continente (ou pelo menos aquelas que estão interessadas) sob o mesmo teto e dentro de um prazo razoável.

Infelizmente, a UE não conseguiu capitalizar essa influência, com muitos dos seus membros a verem a ampliação da organização como algo semelhante à chegada de migrantes do Afeganistão, Médio Oriente e Norte de África. A chegada de migrantes em massa a França, Alemanha, Suécia e outros países causou grandes agitações e ansiedades internas e testou seriamente a capacidade da UE de aderir aos seus princípios fundamentais, incluindo o tratamento humano das vítimas de conflitos e crises económicas.

Embora o alargamento traga certamente consigo desafios que a UE teria de enfrentar, surge a questão de saber se a organização pode ser verdadeiramente "europeia" sem reunir todas as nações do continente (ou pelo menos aquelas que estão interessadas) sob o mesmo teto e dentro de um prazo razoável. Pode a UE esperar que os Balcãs Ocidentais mantenham a paz, a segurança e a estabilidade sem uma perspetiva genuína de adesão? Alguém em Bruxelas se pode opor ao aventureirismo da política externa dos países dos Balcãs Ocidentais entre a UE, EUA, Rússia e China?

Para as elites políticas nos Estados-Membros da UE, permanecer no poder, que é sempre a prioridade, requer agir ou parecer agir relativamente à reforma das tomadas de decisões da UE e possivelmente fortalecer a autonomia de seus Estados-Membros. Por outro lado, as elites de Bruxelas temem o enfraquecimento da força política dos órgãos da UE. Estas duas visões conflituantes sobre o futuro da UE têm posto em risco o futuro europeu dos Balcãs Ocidentais.

Como é que a região dos Balcãs Ocidentais aceitará os princípios de ordem social existentes na UE, o Estado de Direito, a liberdade de imprensa, as políticas económicas, a independência da justiça, se os seus governos não forem responsabilizados pelo progresso alcançado nessas áreas e tiverem apenas a sua sobrevivência política a considerar? Quando os Balcãs Ocidentais começaram o seu processo de adesão à UE, o sucesso real nesse processo deveria ser o fator decisivo no sucesso político geral das elites e não simplesmente os seus interesses particulares.

Simplificando, como pode a Europa garantir a sua segurança e estabilidade sem a total unificação e a disseminação dos seus princípios fundadores em todo o continente? Isso não quer dizer que os países candidatos não tenham de cumprir os requisitos rigorosos existentes para a adesão. Os requisitos permanecem a pedra angular do processo de adesão. Os países candidatos, no entanto, terão dificuldade em cumpri-los sem perspetivas de adesão à UE no futuro próximo e com as elites políticas locais a perderem qualquer interesse em avançar com reformas para não correrem o risco de perder poder.

Em vez disso, os governos dos Balcãs Ocidentais voltaram-se para o populismo como o meio mais seguro de sobrevivência política. O populismo, por sua vez, é uma fonte de significativa instabilidade que a UE deve procurar evitar a todo custo.

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