O G7 deve agir para vacinar o mundo

Ninguém está seguro até que todos estejam seguros" é o mantra que define a era covid-19. Ele representa uma verdade fundamental. Perante um vírus que não conhece fronteiras, nenhum país é uma ilha, e não há substituto para a solidariedade internacional.

A cimeira do G7 em junho no Reino Unido oferece aos líderes políticos dos países mais ricos do mundo uma oportunidade para demonstrarem essa solidariedade. Eles devem aproveitá-la chegando a um acordo para um plano de ação financeiro que alicerce a batalha da humanidade contra a covid-19, começando pelo acesso equitativo às vacinas.

O desenvolvimento de vacinas contra a covid-19 seguras e eficazes foi um triunfo científico. Novas parcerias envolvendo governos, empresas, filantropos e instituições multilaterais testaram, distribuíram e começaram a administrar vacinas em tempo recorde. O Acesso ao Acelerador de Ferramentas para a Covid-19 (ACT-A, sigla em inglês), uma parceria única entre a Organização Mundial da Saúde e outros, fornece uma estrutura multilateral para cooperação em diagnóstico, tratamentos e vacinas. A organização Acesso Global à Vacina contra a Covid-19 (Covax), um pilar fundamental dessa parceria, já entregou um total de 40 milhões de doses em mais de cem países.

Apesar dessas conquistas, a desigualdade das vacinas está a aumentar a cada dia que passa. Com 16% da população mundial, os países de rendimento elevado respondem por mais de metade das encomendas de vacinas confirmadas, ou cerca de 4,6 mil milhões de doses - em alguns casos, o suficiente para vacinar as suas populações várias vezes. Com o dobro da proporção da população, os países em desenvolvimento mais pobres têm metade do número de encomendas confirmadas. Os fornecimentos atuais para a África Subsariana cobrem menos de 1% da população. Enquanto os países ricos imunizam grupos populacionais mais jovens e saudáveis, os profissionais de saúde em Moçambique, Nepal e Bolívia estão a lutar contra a pandemia sem proteção, e há vidas a serem perdidas.

A desigualdade da vacina sublinha uma grande injustiça. Embora os países do G7 estejam a caminho de atingir 70% de cobertura até ao final de 2021, alguns dos países mais pobres não atingirão esse nível antes de 2024, se as tendências atuais se mantiverem. Isso é uma reminiscência sinistra da resposta inicial à crise do VIH/sida, quando a África e outras regiões em desenvolvimento foram deixadas no final da fila de medicamentos antirretrovirais amplamente disponíveis nos países ricos. O atraso na entrega custou cerca de 12 milhões de vidas.

Deixar os pobres do mundo para trás na corrida pela vacinação contra a covid-19 representa uma falha moral catastrófica. É também um ato de lesão autoinfligida devastador. À medida que o coronavírus se espalha e sofre mutações entre as populações não imunizadas, ele representa uma ameaça à saúde pública para as pessoas em todos os lugares, inclusive nos países mais ricos. Além disso, a perturbação do mercado causada por baixas taxas de imunização nos países em desenvolvimento poderia custar à economia mundial 9,2 biliões de dólares, com as economias avançadas a responderem por metade das perdas.

Em suma, há um caso ético, epidemiológico e económico esmagador para uma ação coletiva urgente para alcançar a igualdade na vacinação. Quanto mais decididamente agirmos como uma única comunidade humana, mais vidas serão salvas e mais rapidamente as economias recuperarão.

O desafio é garantir que vacinas suficientes estejam disponíveis e acessíveis a todos os países. Não enfrentaremos esse desafio apenas por meio de doações voluntárias, acordos bilaterais fora da COVAX e o nacionalismo vacinal desenfreado que caracterizou a resposta dos países ricos até agora.

Este é um momento para agir com coragem. Os países do G7 devem aumentar urgentemente o seu apoio ao ACT-A, ao mesmo tempo que apoiam os esforços para conseguir a autossuficiência de vacinas nos países em desenvolvimento. Para construir defesas globais eficazes contra a covid-19 e contra futuras ameaças pandémicas, precisamos de uma partilha equitativa de vacinas e uma partilha aberta de know-how, informações e tecnologia necessários para desenvolver capacidades de fabrico complexo onde forem necessárias. Renunciar aos direitos de propriedade intelectual durante a pandemia ajudaria a facilitar a partilha, a aumentar a produção e a baixar os preços. A People"s Vaccine Alliance está a mobilizar apoio para um levantamento de patentes, e os governos da África do Sul e da Índia apresentaram propostas à Organização Mundial do Comércio.

O que falta é o plano de financiamento necessário para construir sobre as bases criadas pelo ACT-A. A cimeira do G7 pode desempenhar um papel crucial aqui. Os líderes políticos devem concordar em financiar um plano global com o objetivo de alcançar as ambições da vacina de todos os países até o final deste ano, com todos que desejam uma vacina imunizados até ao final de 2022. Os Centros Africanos para Controle e Prevenção de Doenças estabeleceram uma meta de 60% de cobertura para a região até essa data.

Um compromisso do G7 de cerca de 30 biliões de dólares por ano durante os próximos dois anos, complementado por medidas mais amplas para apoiar a autossuficiência de vacinas, tornaria essa meta alcançável. Também ajudaria a cobrir a lacuna de financiamento atual do ACT-A para este ano que é de cerca de 22 biliões de dólares. O presidente Ramaphosa da África do Sul e a primeira-ministra da Noruega, Erna Solberg, escreveram aos governos propondo um acordo global de divisão de encargos financeiros com base no peso económico relativo dos países. Apoiamos essa abordagem, e um de nós, Brown, propôs a sua adoção na cimeira do G7.

Os países do G7 podem pagar o plano que propomos? Convidamos os líderes a fazer a pergunta ao contrário: eles podem dar-se ao luxo de não fazer o investimento? O financiamento necessário é aproximadamente equivalente ao que as economias do G7 podem perder a cada duas semanas devido ao deslocamento do comércio resultante do acesso limitado às vacinas. Além disso, a vacinação equitativa pagar-se-á a si própria. O Fundo Monetário Internacional estima que as economias avançadas podem ganhar mais de um bilião de dólares em receitas adicionais com o impulso à recuperação económica proporcionado pela vacinação global acelerada - um retorno de 16 dólares para cada dólar investido.

Os governos do G7 têm alguns mecanismos de financiamento prontos à sua disposição. Eles poderiam concordar em emitir de 10 a 15 mil milhões de dólares em títulos da vacina contra a covid-19 canalizados por meio do Fundo de Financiamento Internacional para a Imunização. As garantias de risco de subscrição para financiamento da covid-19 fornecido pelo Banco Mundial e outras instituições financeiras multilaterais é outra opção. Com a sua classificação de crédito AAA protegida, o Banco Mundial poderia mobilizar quatro ou cinco dólares por cada dólar fornecido em garantias.

Dado o seu estatuto, como principais acionistas do FMI e do Banco Mundial, os governos do G7 devem ser mais ambiciosos em alavancar os recursos de ambas as instituições para a resposta à covid-19. Os países de baixo rendimento que enfrentam uma combinação letal de crescimento reduzido, dívida insustentável e espaço orçamental limitado precisam urgentemente de apoio financeiro. O FMI estimou recentemente que 200 mil milhões de dólares adicionais são necessários para a contenção da pandemia, incluindo financiamento para sistemas de saúde e programas de vacinação.

Com os Estados Unidos a concordarem em princípio com uma nova emissão de 650 mil milhões de dólares em direitos de saque especiais (DSE, o ativo de reserva do FMI) - na verdade, novo dinheiro internacional - há uma oportunidade para aumentar a liquidez e reduzir a lacuna de financiamento. Os governos do G7 poderiam concordar em duplicar a alocação de DSE para países de baixo rendimento, uma medida que geraria 42 mil milhões de dólares para combater a pandemia. Eles também podem perguntar por que motivo mais de 40 países pobres ainda estão a gastar mais com o serviço da dívida do que com saúde, e começar a converter passivos de dívidas impagáveis em vacinas que salvam vidas.

Claro que as finanças são apenas uma parte da equação. A governança também é importante. Devemos garantir que todos os governos - e a sociedade civil - tenham voz na definição da cooperação internacional. A Assembleia Mundial da Saúde fornece uma plataforma multilateral para essa voz e tem um papel fundamental a desempenhar para alcançar a igualdade de vacinação.

Benjamin Franklin advertiu os autores da Declaração de Independência dos Estados Unidos sobre os perigos da divisão diante de um inimigo poderoso. "Devemos, de facto, estar todos juntos", advertiu ele, "ou, de certeza, todos seremos enforcados separadamente". Confrontados com esta pandemia mortal, os líderes do G7 devem agora demonstrar solidariedade global. A segurança dos seus cidadãos e as esperanças do mundo dependem disso.

Gordon Brown é ex-primeiro-ministro do Reino Unido. Winnie Byanyima é diretora executiva do UNAIDS. Tedros Adhanom Ghebreyesus é diretor-geral da Organização Mundial da Saúde. Graça Machel é fundadora do Graça Machel Trust. Ken Ofori-Atta é ministro das Finanças do Gana. Mary
Robinson é ex-presidente da Irlanda. Kevin Watkins é CEO da Save the Children UK.

© Project Syndicate, 2021.

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