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Ciência e Tecnologia

À procura de vida em Marte

Planeta vizinho da Terra, pequeno ponto luminoso no céu nocturno, Marte, depois da Lua, sempre fascinou os seres humanos. São de lá os homenzinhos verdes, produzidos pela imaginação humana e difundidos pela cultura pop, com o objectivo de resgatar o Homo sapiens à sua solidão cósmica. A busca de vida fora de Terra tem sido afinal o grande móbil da aventura espacial humana, que após a Lua, é o próximo destino tripulado. E enquanto não é possível pisar solo marciano (o que não deverá acontecer antes de 2030) sondas e mais sondas partem a caminho do Planeta Vermelho para lhe estudar todos os cantos.

Missão a Marte

Vida em Marte cada vez mais provável

Primeiro foi a confirmação de que há água em Marte . A descoberta foi feita pela sonda europeia Mars Express e alvoroçou o mundo científico em 2003. Um ano depois, seguiu-se outra notícia bombástica: a da existência na atmosfera marciana de metano, um gás biogénico, que pode indiciar a presença de vida. Passada ou presente. E se esta possibilidade era referida até aí como uma "curiosidade interessante", ela deixou nessa altura de provocar sorrisos condescendentes.