Quando o problema será convocar só 23 jogadores

Manuel José e Jorge Andrade assumem que dificilmente surgirá uma surpresa no lote de convocados de Fernando Santos para o Mundial 2018 e apontam para um problema futuro

Fernando Santos utilizou 29 jogadores nesta fase de apuramento para o Mundial 2018, que se realiza no próximo verão na Rússia, embora o leque de escolhas do selecionador tenha sido, até ao momento, bem mais alargado tendo em conta alguns jogadores convocados e que acabaram por não jogar de todo ou tenham participado apenas em jogos particulares, como é o caso do médio Bruno Fernandes, que ficou fora da ficha do jogo no jogo com a Suíça.

Ainda assim, o antigo internacional Jorge Andrade e o treinador Manuel José não consideram que o grupo de futebolistas que compõe a seleção nacional esteja fechado. "O leque de opções é neste momento muito grande e o difícil será escolher os 23 que vão estar no Mundial da Rússia, começou por dizer Jorge Andrade ao DN, que por conhecer bem Fernando Santos deixa a certeza de que "podem haver surpresas" na convocatória final, embora diga que "é difícil prever" de onde elas possam surgir.

Manuel José concorda com este cenário e, tendo em conta a sua experiência como selecionador de Angola, assume que "é difícil entrar mais alguém" na equipa das quinas. O técnico de 71 anos recorda que no início do século "Portugal tinha muitas estrelas, mas não conseguiu ganhar um título", enquanto atualmente "há menos estrelas, razão pela qual tem de se dar valor ao trabalho de Fernando Santos, que tem sido muito pragmático na construção de uma equipa organizada". E é seguindo essas premissas que Jorge Andrade assume que "o mais importante nesta altura é gerir as lesões que podem aparecer e os estados de forma" antes do Campeonato do Mundo. Apesar da dificuldade em escolher a lista final para viajar para a Rússia, o antigo central lembra que o selecionador nacional "ganhou o crédito para poder escolher os melhores de acordo com os seus critérios", afinal "tem cumprido todos os objetivos" estabelecidos pela Federação Portuguesa de Futebol.

Um problema central

Manuel José e Jorge Andrade reconhecem que o principal problema de Fernando Santos está relacionado com as opções que existem para o eixo central da defesa, onde Pepe, José Fonte e Bruno Alves já estão bem acima dos 30 anos. Ainda assim, o treinador está convencido de que "os que têm sido convocados vão aguentar-se até ao Mundial", pelo que o pior virá depois... "Acredito que Pepe e companhia se retirem após o Campeonato do Mundo, mas não será fácil encontrar substitutos... ainda pensei que o Rúben Semedo pudesse lá chegar, mas saiu do Sporting...", acrescentou Manuel José.

Esta é uma ideia partilhada por Jorge Andrade que assume a "dificuldade na entrada de jogadores mais novos na seleção nacional porque o centro da defesa é uma posição de grande responsabilidade", mostrando-se esperançado de que algumas opções de futuro "ganhem experiência para que possam ser opção", mas apenas após o Mundial.

"Depois da excelente exibição de Pepe com a Suíça, não temos grandes razões para estarmos preocupados para o Mundial, pois acredito que qualquer um dos centrais que tem jogado vai dar conta do recado", assumiu o antigo internacional português de 39 anos, que além dos habituais convocados - Pepe, José Fonte, Bruno Alves e Luís Neto - ainda refere que "Rolando também poderia entrar neste lote, até porque já foi chamado" em anteriores ocasiões.

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