O último adeus do Philae. Veja a derradeira foto da pequena sonda europeia

O pequeno explorador pioneiro da agência espacial europeia ESA lança um derradeiro aceno, aqui visto pela nave-mãe Rosetta, antes de ela própria ter terminado a missão, despenhando-se no cometa 67P

Filomena Naves
© ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

A ESA divulgou agora esta imagem, a última do pequeno Philae no cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, onde o módulo pousou em novembro de 2014, no que foi a primeira aterragem de um engenho humano num cometa.

Nesta foto, que foi captada pela nave Rosetta antes de ela própria se ter despenhado no cometa 67P, em 30 de setembro de 2016 , no final da missão, vê-se a ponta de um pés do Philae, como que num últimos adeus.

Numa aterragem dramática, o pequeno explorador da ESA tombou de lado - soube-se depois que o arpão que deveria tê-lo segurado ao solo no momento do impacto não funcionou. Ainda assim, e mesmo sem os controladores da missão conhecerem exatamente a localização do Philae, ele conseguiu cumprir 80% da sua missão, enviando os dados que recolheu no solo do cometa durante algumas horas, antes de entrar em hibernação por falta de energia.

Só muito mais tarde, já em 2016, apenas algumas semanas antes do fim da sua missão, a nave Rosetta conseguiu finalmente descobrir a localização do Philae, que ficou tombado num recanto escuro do rugoso cometa - como mostra imagem.

Esta é uma das últimas imagens captadas pela câmara OSIRIS da nave Rosetta, que fez uma série de fotografias da superfície do cometa 67P, mostrando pela primeira vez de perto a realidade destes estranhos objetos espaciais que viajam através do sistema solar. Com ela, e muitas outras, que podem ser vistas no video em cima, a ESA concluíu o arquivo de imagens da missão.