Descobertas proteínas-chave associadas ao cancro no pulmão

Cientistas do Instituto de Zoologia da Academia de Ciências da China descobriram 21 proteínas-chave que podem inibir ou estimular o crescimento de células do cancro do pulmão.

Susete Henriques
Arquivo© Orlando Almeida/Global Imagens

Investigadores chineses do Instituto de Zoologia da Academia de Ciências da China descobriram 21 proteínas-chave que podem inibir ou estimular o crescimento de células do cancro do pulmão, segundo um estudo publicado na revista internacional Cancer Letters.

Através de técnicas laboratoriais, os investigadores testaram 1520 fatores de transcrição (TFs) e descobriram que onze destes eram supressores tumorais, que impediam o crescimento de células cancerígenas, enquanto outros dez tinham o potencial de causar o crescimento.

O cancro do pulmão representa 20% de todas as mortes por cancro no mundo.

Estudos adicionais, avança a agência de notícias oficial chinesa Xinhua, mostraram que IRX5, um dos TFs mais perigosos, foi detetado em níveis elevados em pacientes com cancro do pulmão, cuja causa principal da doença é o tabaco. Em experiências feitas com ratos, os investigadores impediram o crescimento de células cancerígenas ao inibir o IRX5.

Os fatores de transcrição são proteínas-chave ligadas à sequência do ADN (ácido desoxirribonucleico), que controlam a expressão genética e descodificam a informação no genoma humano.

O cancro do pulmão representa 20% de todas as mortes por cancro no mundo. Entre 80% e 90% são causados pelo consumo de tabaco, segundo a Agência Internacional de Investigação sobre o Cancro.