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Semente plantada na Lua "vai ajudar as missões tripuladas a Marte"

A astrobióloga portuguesa Zita Martins explica-nos o que significa para a exploração espacial a primeira semente que germinou na Lua (com ajuda terrestre), na missão chinesa Chang"e 4. A primeira planta a ser germinada na Lua por humanos foi uma semente de algodão e, entretanto, até já morreu. Só o pequeno recipiente em que tudo aconteceu no satélite terrestre custou mais de um milhão de euros mas, dizem os cientistas chineses da Universidade de Chongqing que acompanharam a missão da sonda Chang"e 4, foi a primeira experiência do género realizada com sucesso. A sonda chinesa chegou ao lado oculto da [...]

inovação

Sonda da NASA está pronta para próximo passo da missão em Marte

Depois de uma aterragem histórica em Marte, a sonda Insight está pronta para começar a trabalhar. A sonda vai levar a cabo uma missão de reconhecimento no planeta vermelho. A Insight está equipada com um braço articulado, com mais de 1,80 metros de comprimento, que permitirá utilizar instrumentos científicos, que vão entrar em contacto com o solo de Marte, para recolher mais informação. Há uma semana, conseguiu sobreviver aos seis minutos de terror e aterrar em Marte. Este braço articulado é, segundo a agência espacial, uma peça fundamental para o puzzle desta missão: é este braço que vai recolher imagens [...]

Ciência e Tecnologia

À procura de vida em Marte

Planeta vizinho da Terra, pequeno ponto luminoso no céu nocturno, Marte, depois da Lua, sempre fascinou os seres humanos. São de lá os homenzinhos verdes, produzidos pela imaginação humana e difundidos pela cultura pop, com o objectivo de resgatar o Homo sapiens à sua solidão cósmica. A busca de vida fora de Terra tem sido afinal o grande móbil da aventura espacial humana, que após a Lua, é o próximo destino tripulado. E enquanto não é possível pisar solo marciano (o que não deverá acontecer antes de 2030) sondas e mais sondas partem a caminho do Planeta Vermelho para lhe estudar todos os cantos.