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Ciência e Tecnologia

À procura de vida em Marte

Planeta vizinho da Terra, pequeno ponto luminoso no céu nocturno, Marte, depois da Lua, sempre fascinou os seres humanos. São de lá os homenzinhos verdes, produzidos pela imaginação humana e difundidos pela cultura pop, com o objectivo de resgatar o Homo sapiens à sua solidão cósmica. A busca de vida fora de Terra tem sido afinal o grande móbil da aventura espacial humana, que após a Lua, é o próximo destino tripulado. E enquanto não é possível pisar solo marciano (o que não deverá acontecer antes de 2030) sondas e mais sondas partem a caminho do Planeta Vermelho para lhe estudar todos os cantos.

Missão a Marte

Sonda 'Exomars' vai à procura de vida em Marte

Em 2013, quando a sonda da Agência Espacial Europeia (ESA) partir para Marte , se tudo correr dentro do calendário previsto, levará consigo o resultado de um trabalho que a investigadora portuguesa Zita Martins está nesta altura a desenvolver no Imperial College, em Londres. Trata-se de um detector químico para analisar em diferentes condições físicas e de temperatura uma determinada amostra, a fim de detectar a eventual presença de moléculas orgânicas. Isso integrará um dos instrumentos da sonda, o Urey, cujo objectivo específico é responder a uma pergunta. Ei-la: existe, ou existiu no passado, vida em Marte ? Para Zita Martins, participar neste trabalho "é a realização de um sonho de sempre. Desde miúda que queria trabalhar nesta área". Está a fazê-lo.