Processo de "limpeza" no cérebro também promove a comunicação

Cientistas da Universidade de Coimbra descobriram que sistema de controlo dos neurónios ajuda formação de sinapses

Quando as células, ou as suas proteínas, não funcionam bem, o organismo tem de destruí-las para evitar males maiores. O duo ubiquitina-proteossoma (elas próprias proteínas) tem a seu cargo esse papel de controlo de qualidade. No cérebro, esse é um mecanismo fundamental para o desenvolvimento e bom funcionamento do sistema nervoso. Mas esta é apenas uma parte da história, como acaba de descobrir, com surpresa, um grupo de investigadores da Universidade de Coimbra. O tal duo proteico, afinal, também é essencial para os neurónios comunicarem entre si. A descoberta foi publicada ontem no Journal Of Cell Biology.

"Esta função de controlo de qualidade da ubiquitina-proteossoma era conhecida, mas sabíamos de outros estudos que a composição das proteínas nos terminais das células nervosas, ou seja nas sinapses, é importante para formação de novas sinapses", explica Ramiro Almeida, investigador do Centro de Neurociências e Biologia Celular da Universidade de Coimbra e o coordenador do estudo.

Para tirar a limpo a aparente contradição, a equipa decidiu então utilizar "uma abordagem pouco convencional para investigar o processo através do qual a maquinaria de destruição das células também contribui para o desenvolvimento do sistema nervoso", adianta Ramiro Almeida.

Nos últimos quatro anos, a equipa testou in vitro, em laboratório, neurónios de ratinho e os resultados acabaram por ser uma surpresa: para além da sua tarefa destrutiva, ou de controlo de qualidade, a ubiquitina mostrou ter esse outro papel construtivo, que está na base do aumento das sinapses observado pela equipa de Coimbra.

"Ao alterarmos a composição proteica nas sinapses, o número de novas sinapses aumentou", sublinha o coordenador do estudo.

As sinapses, ou as terminações nervosas das células neuronais, são estruturas responsáveis pela passagem de informação no sistema nervoso.

O que se segue é destrinçar que proteínas promovem a formação de novas sinapses. "Esse é o trabalho que estamos agora a fazer, para encontrar possíveis alvos terapêuticos para doenças que afetam o funcionamento do sistema nervoso", conclui Ramiro Almeida.

Ler mais

Exclusivos

Premium

Adriano Moreira

O relatório do Conselho de Segurança

A Carta das Nações Unidas estabelece uma distinção entre a força do poder e o poder da palavra, em que o primeiro tem visibilidade na organização e competências do Conselho de Segurança, que toma decisões obrigatórias, e o segundo na Assembleia Geral que sobretudo vota orientações. Tem acontecido, e ganhou visibilidade no ano findo, que o secretário-geral, como mais alto funcionário da ONU e intervenções nas reuniões de todos os Conselhos, é muitas vezes a única voz que exprime o pensamento da organização sobre as questões mundiais, a chamar as atenções dos jovens e organizações internacionais, públicas e privadas, para a necessidade de fortalecer ou impedir a debilidade das intervenções sustentadoras dos objetivos da ONU.