Cientistas filmam pela primeira vez o misterioso "tubarão fantasma"

Conhecidos também como quimeras, estes animais são parentes dos tubarões e das raias. Veja as imagens

Cientistas norte-americanos filmaram pela primeira vez um raro Hydrolagus trolli, conhecido como "tubarão fantasma", no seu habitat natural, as profundezas do oceano.

Conhecidos também como quimeras, estes animais são parentes dos tubarões e das raias e vivem a grandes profundidades, o que torna a sua observação difícil. Neste caso, os cientistas acreditam ter "apanhado" em filme um exemplar da espécie quimera azul de nariz pontiagudo.

Tal como os tubarões comuns, o corpo deste peixe é formado por placas de cartilagem. Distingue-se ainda por ter um pénis retrátil na cabeça.

As imagens foram filmadas por um veículo operado de forma remota por cientistas do Instituto de Investigação do Aquário de Monterey Bay e são a únicas desta espécie no seu habitat natural.

Este peixe foi descrito pela primeira vez em 2002 a partir de 23 exemplares capturados perto da Nova Caledónia, a profundidades entre os 610 e 2000 metros. A sua observação ao largo da Califórnia e do Havai mostra que está muito mais espalhado pelo globo do que se pensava anteriormente.

Os cientistas colocam ainda a possibilidade de este animal não ser o raro Hydrolagus trolli - nesse caso podemos estar perante uma nova espécie.

Lonny Lundsten, do Aquário de Monterey Bay, sublinha estas imagens mostram que sabemos ainda muito pouco sobre o mar profundo.

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