Sonda InSight lançada na Califórnia com destino a Marte

Vai percorrer cerca de 385 milhões de quilómetros em pouco mais de seis meses

Rui Salvador
 | foto EPA/NASA / BILL INGALLS
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A sonda InSight foi lançada este sábado na Base da Força Aérea de Vandenberg, na Califórnia, e percorrerá cerca de 385 milhões de quilómetros em pouco mais de seis meses até chegar a Marte.

O veículo da Agência Espacial Norte-Americana (NASA), que foi chamado de Exploração Interior usando Investigações Sísmicas, Geodésica e Transporte de Calor (InSight), subiu rapidamente pelo céu enevoado da base de Vandenberg, da Força Aérea dos Estados Unidos da América, propulsada pelo um foguete Atlas V, às 11:05 GMT (12:05 em Lisboa).

O lançamento foi originalmente previsto para 2016, mas vazamentos num instrumento resultaram num adiamento para 2018.

As janelas favoráveis de lançamento para o planeta vermelho aparecem apenas a cada dois anos.

Se tudo correr como planeado desta vez, a sonda deve chegar ao seu destino em 26 de novembro, tornando-se no primeiro veículo da NASA a pousar em Marte desde a sonda Curiosity, em 2012.

A sua missão será detetar os terramotos marcianos que, segundo a descrição da NASA, são "como um clarão que ilumina a estrutura interna do planeta".