Panda vermelho em fuga na Irlanda do Norte

Um exemplar de panda vermelho, uma espécie ameaçada, desapareceu do jardim zoológico de Belfast. Autoridades acreditam que se aventurou até às imediações de uma povoação vizinha.

As autoridades de Belfast, na Irlanda do Norte, emitiram este domingo um alerta para o desaparecimento de um panda vermelho. Acredita-se que o animal terá fugido na direção de Glengormley, uma localidade a norte de Belfast que fica a uma pequena distância do jardim zoológico.

Apesar da natureza pacífica desta espécie, as autoridades estão a pedir aos cidadãos que não se aproximem do panda evadido caso o avistem, optando antes por avisar a polícia através do número de emergência.

O Jardim Zoológico de Belfast está fechado para manutenção entre esta segunda-feira e sexta-feira, não se sabendo se a fuga do panda vermelho estará relacionada com os preparativos desta ação. O zoo integra um programa de reprodução da espécie e, em novembro, celebrou o nascimento de duas crias.

Pouco maiores do que um gato doméstico, os pandas vermelhos - uma espécie rara e classificada como ameaçada - são naturais dos Himalaias, na Ásia, com a sua população a distribuir-se por Butão, China, Paquistão, Índia, Laos, Nepal e Myanmar. Tal como os seus "parentes" mais próximos, os pandas gigantes, alimentam-se sobretudo de bambu.

A espécie pode também ser vista no jardim Zoológico de Lisboa.

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