Furacão Maria destruiu Dominica e recuperou categoria 5, a máxima da escala

Após ter tocado a pequena ilha francesa de Dominica a tempestade reforçou-se novamente ao início do dia e apresenta ventos máximos sustentados de até 260 quilómetros por hora

O furacão Maria recuperou a categoria 5, a máxima da escala, depois de ter descido brevemente para a categoria 4 durante a noite, indicou esta terça-feira o Centro Nacional de Furacões dos Estados Unidos.

Após ter tocado a pequena ilha francesa de Dominica, nas Antilhas Menores, a tempestade reforçou-se novamente ao início do dia de hoje e apresenta ventos máximos sustentados de até 260 quilómetros por hora, adiantou a mesma fonte.

Na noite de segunda-feira, na aproximação do Maria a Dominica, o Centro Nacional de Furacões (NHC) informou que "Maria tornou-se um furacão de categoria cinco potencialmente catastrófico".

Após a passagem do furacão, o primeiro ministro daquela ilha das Caraíbas, Roosevelt Skerrit, escreveu no Facebook que os habitantes da Dominica "perderam tudo o que podiam ter perdido".

"Os ventos arrancaram os telhados [das habitações] de quase todas as pessoas com quem falei ou estive em contacto", escreveu Skerrit na sua página de Facebook, lançando um apelo a "todo o tipo de ajuda".

O primeiro-ministro da ilha Dominica manifestou receio de que a manhã trouxesse notícias de ferimentos graves e vítimas mortais devido à ocorrência de deslizamentos de terras provocadas pelas chuvas torrenciais.

Ao início desta terça-feira, o Maria já encontrava-se 100 quilómetros a oeste-sudoeste da ilha de Guadalupe e deslocava-se para oeste-noroeste a 15 quilómetros por hora.

Já tinham sido emitidos avisos de furacão em Porto Rico, Guadalupe, Dominica, St. Kitts, Nevis, Montserrat e Martinica.

As autoridades da região francesa de Guadalupe ordenaram a evacuação das zonas de risco.

O presidente norte-americano declarou o estado de emergência em Porto Rico e nas Ilhas Virgens antes da passagem do furacão Maria.

"Esta ação vai ajudar a aliviar o sofrimento e as dificuldades que a situação pode trazer à população local e fornece a assistência apropriada para adotar as medidas necessárias de emergência", indicou a ordem assinada por Donald Trump.

Os meteorologistas assinalam que um furacão da categoria 5 é extremamente perigoso e capaz de ventos catastróficos, adiantando que são esperadas variações na intensidade e que é possível um fortalecimento da tempestade à medida que se move sobre as águas quentes das Caraíbas nas próximas horas e dias.

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