Furacão Maria aproxima-se da costa da República Dominicana

Com ventos de 185 quilómetros por hora

O furacão Maria voltou a atingir a intensidade três, de um máximo de cinco, ao aproximar-se do extremo oriental da República Dominicana, com ventos de 185 quilómetros por hora, informou o Centro Nacional de Furacões dos Estados Unidos.

Por volta das 02:00 (06:00 em Lisboa), o centro do furacão Maria localizava-se a 90 quilómetros de Punta Cana e a 380 quilómetros a sudeste das ilhas Turcas e Caicos avançando a uma velocidade de 15 quilómetros por hora em direção a nordeste.

Após ter perdido força, quarta-feira, na passagem por Porto Rico, de onde saiu como furacão de categoria dois (escala de intensidade Saffir-Simpson) voltou hoje à categoria três, com ventos de 185 quilómetros por hora.

Os meteorologistas do Centro Nacional de Furacões (NHC, na sigla em inglês) dos Estados Unidos preveem que o ciclone vá ganhar força nas próximas horas e dias.

O NHC também prevê que o Maria se vá afastar hoje de Porto Rico e que durante as próximas horas se vá aproximar da costa norte da República Dominicana, mas sem atingir o território.

Mais tarde, o Maria deve deslocar-se em direção às ilhas britânicas Turcas e Caicos e as Bahamas, durante a noite de sexta-feira.

O furacão atingiu fortemente Porto Rico, na quarta-feira, deixando toda a ilha sem energia elétrica e provocando, pelo menos, um morto.

O número total de mortos em Porto Rico é neste momento de nove, após a morte de uma pessoa em Guadalupe e das oito vítimas mortais em Dominica, atingida pelo furacão que, na altura, atingiu uma força de categoria cinco.

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