Homem acusado de sequestro de menina australiana

Western Australia Police Force divulgou esta quinta-feira uma gravação do áudio do momento comovente em que a criança foi resgatada

O homem suspeito de sequestrar uma menina australiana de quatro anos foi esta quinta-feira acusado de rapto.

Terence Darrell Kelly, 36 anos, compareceu num tribunal na cidade de Carnarvon, acusado de prender à força, fraudulentamente ou através de sedução uma criança menor de 16 anos.

O suspeito não solicitou fiança, demorou um pouco para reconhecer o próprio nome e expressou indignação com a presença da comunicação social enquanto era ladeado por dois polícias.

De acordo com o portal australiano ABC News, o homem acenou com a cabeça em sinal de que entendia as acusações, estava descalço, parecia ter excesso de peso, usava cabelos pretos e encaracolados e estará detido sob custódia até 6 de dezembro.

No tribunal também marcou presença o detetive que encontrou a criança, Cameron Blaine, que disse ser "fantástico" ter encontrado Cleo Smith e o suspeito.

Também esta quinta-feira, a polícia australiana indicou que o suspeito "agiu sozinho".

Cleo Smith desapareceu da tenda da sua família na Austrália Ocidental no mês passado, desencadeando buscas por via terrestre, marítima e aérea.

A menina esteve 18 dias desaparecida, tendo sido resgatada esta terça-feira numa casa vazia na cidade costeira de Carnarvon, a uma curta distância de carro de onde tinha desaparecido, durante uma operação noturna. No mesmo dia, Terence Darrell Kelly foi detido fora dessa casa.

A polícia entrou na casa e encontrou a criança no seu interior. Um dos agentes envolvidos na operação de resgate pegou na criança ao colo e perguntou-lhe o nome. "Ela disse 'o meu nome é Cleo'", informou Blanch em declarações divulgadas através da rede social Facebook.

Uma gravação do áudio do momento comovente em que a criança foi resgatada foi divulgada esta quinta-feira pela Western Australia Police Force.

Um homem de 36 anos foi detido nas proximidades e foi formalmente acusado esta quinta-feira depois de sofrer ferimentos não especificados sob custódia e ser tratado no hospital.

O investigador principal, o detetive superintendente Rod Wilde, disse que a polícia alegará que o suspeito "agiu exclusivamente sozinho" ao sequestrar a menina, sem especificar as acusações que o homem enfrenta.

Temia-se uma tragédia, mas a menina foi encontrada "viva e bem", com a polícia a admitir que até "detetives experientes" estavam a chorar de alívio após a terem descoberto.

Entretanto, Cleo Smith já voltou para os braços dos pais, depois de ter passado por um hospital, onde foi fotografada, sorridente e a comer um gelado.

A mãe da criança, Ellie, recorreu às redes sociais para expressar o seu alívio. "A nossa família está completa de novo", postou no Instagram, a acompanhar uma fotografia de Cleo.

De referir que a polícia ofereceu no mês passado uma recompensa de um milhão de dólares por informações que levassem à descoberta de Cleo. As autoridades acreditavam, na altura, que a menina tinha sido raptada do acampamento onde estava com a família, numa zona costeira a cerca de mil quilómetros a norte de Perth, a 16 de outubro.

A menina tinha sido vista pela última vez nesse dia, às 01:30, pela mãe. Na manhã seguinte, a mãe não a encontrou na tenda e o seu saco-cama também tinha desaparecido. Desde então, as autoridades desencadearam uma grande operação para encontrar a menina.

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