Uma enciclopédia sem última página

Quem colabora com a Wikipédia, uma das maiores marcas da Internet, diz que este é um projecto que nunca está terminado. A maior enciclopédia do mundo faz hoje dez anos.

Imagine um mundo em que todas as pessoas podem aceder livremente à soma de todo o conhecimento humano. É isso que estamos a fazer." As palavras de Jimmy Wales podem até soar a mera utopia, mas a verdade é que este americano de 44 anos é um dos fundadores da maior enciclopédia do mundo. Wales criou a Wikipédia, uma enciclopédia online de acesso livre que conta actualmente - dez anos depois de ter nascido - com cerca de 400 mil visitas mensais, 3,5 milhões de artigos em inglês e um total de 17 milhões de artigos em 270 línguas diferentes.

Filho de um antigo gerente de uma mercearia no Alabama, Wales é viciado na Internet e desde cedo começou a descobrir as potencialidades da rede. Depois de se ter licenciado em Finanças, começou a fazer investimentos em várias firmas ligadas ao sector da Internet e acabou por abrir a sua própria empresa.

O primeiro site de Wales era uma espécie de motor de busca dirigido ao público masculino que chegou mesmo a conter imagens eróticas. Apesar de este projecto ter falhado, foi desta empresa que partiu o financiamento para a criação daquela que hoje em dia é uma das cinco maiores marcas da Internet.

O seu fascínio por enciclopédias acompanhava-o desde pequeno e foi em 2000 que decidiu criar a Nupedia, uma enciclopédia online. Para o ajudar na tarefa, chamou Larry Sanger, um filósofo que tinha conhecido alguns anos antes. Sanger assumiu o papel de editor executivo do novo projecto, ainda bem diferente da Wikipédia que hoje conhecemos. A Nupedia era um projecto fechado à colaboração de especialistas e a ideia era incluir publicidade nos artigos, de forma a gerar lucros. Mas o processo era demasiado lento, e Sanger decidiu aplicar a tecnologia Wiki (que em havaiano significa rápido), que permitiu a colaboração online de outros utilizadores.

O sucesso da ideia levou ao encerramento da Nupedia, e há exactamente dez anos, a 15 de Janeiro, foi lançada a Wikipédia: "A enciclopédia que todos podem editar."

Combater o vandalismo

"Todos" quer mesmo dizer todos. Qualquer pessoa pode ser editor da Wikipédia. Basta abrir um artigo, clicar na opção "editar" e a partir daí é possível corrigir, clarificar ou expandir informação, desde que seja respeitado um dos princípios básicos desta enciclopédia: o princípio da imparcialidade. "A Wikipédia é sempre um projecto inacabado. Há sempre algo de novo para escrever, novas informações a acrescentar e novos conhecimentos por explorar", explica ao DN André Barbosa, um dos cerca de 30 administradores da Wikipédia Lusófona. André, estudante de Engenharia Ambiental, integra ainda o conselho de arbitragem, que tem como principal função resolver "guerras de edição", que ocorrem com alguma frequência, por exemplo, em temas sobre religião.

Os administradores são editores que, pelo seu histórico de trabalho na Wikipédia e pela boa interacção com os outros utilizadores, ganham privilégios dentro do sistema e podem eliminar páginas de conteúdo impróprio, bloquear utilizadores que vandalizem páginas ou editar artigos que estejam totalmente protegidos. "Os administradores costumam ser pessoas que interagem bem e aceitam as sugestões dos outros", explica Manuel Anastácio, professor de Matemática e um dos mais antigos colaboradores da Wikipédia lusófona.

Existem várias histórias de vandalismo na Wikipédia como quando alguém alterou um artigo sobre Platão e escreveu que o filósofo da Grécia antiga era um apresentador da meteorologia nascido no Havai.

A forma mais rápida de detectar estes casos é estar atento à página "mudanças recentes", que regista todas as alterações, sendo possível reverter a edição para a sua versão anterior. Existem "várias ferramentas a que os editores podem recorrer", refere André Barbosa, explicando que existe, por exemplo, o robô Salebot, que é "um conjunto de scripts que, através da análise de edições, reverte edições com vandalismos específicos e avisa os editores".

Apesar da vigilância apertada, a desconfiança em relação aos conteúdos da Wikipédia é grande. Mas esta enciclopédia não pretende que os utilizadores confiem cegamente na informação disponibilizada. Manuel Anastácio diz que "a desconfiança é uma coisa saudável. A Wikipédia quer que as pessoas verifiquem a informação. Muita gente já foi salva pela Wiki quando precisou de uma resposta rápida, mas esta enciclopédia deve ser só um ponto de partida."

Bem-vindo à Wikipédia, a enciclopédia livre que todos podem editar.

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