"Rezem pelos cardeais"

"Rezem pelos cardeais chamados a uma tarefa tão relevante e pelo sucesso do sucessor do apóstolo Pedro", disse no final do discurso. "A Igreja é maior do que eu", referiu ainda. As palavras de Bento XVI foram recebidas com um longo aplauso.

"Continuarei a acompanhar a Igreja em oração",declarou o papa. "Fico em modo novo perto do senhor crucificado".

No seu discurso para as cerca de 100 mil pessoas que se encontram na praça de S.. Pedro, Bento XVI fez referência às "águas agitadas" do seu pontificado. "Deus não abandonará a sua Igreja", disse. "A Igreja é um corpo vivo", acrescentou.

Bento XVI percorreu a praça de S. Pedro no papamóbil.

A praça de S. Pedro começou a encher-se às primeiras horas da manhã para assistir à última grande audiência de Bento XVI. A cerimónia das quartas-feiras realiza-se num auditório fechado durante o inverno mas foi alterada para a rua para que mais pessoas pudessem assistir.

Fontes oficiais do Vaticano, citadas pelo "New York Times", revelaram que foram requisitadas 50 mil entradas para estar presente naquele que deverá ser o último ato público de Joseph Ratzinger como papa Bento XVI.

Esta é a 348.ª audiência de Bento XVI. Estima-se que estejam no Vaticano 100 mil pessoas.

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