Pedro Sousa ganha primeiro wild card para o Millennium Estoril Open

O tenista português, de 30 anos, atual n.º 105 do ranking ATP, junta-se a João Sousa como os únicos representantes portugueses no torneio que este ano tem um elenco de luxo.

Pedro Sousa, número dois nacional, ganhou o primeiro wild card para a edição deste ano do Millennium Estoril Open, anunciou esta quarta-feira João Zilhão, diretor do torneio português, durante a apresentação da prova que vai decorrer entre 27 de abril e 5 de maio no Estoril. Os restantes dois wild cards só serão conhecidos mais em cima do início do torneio.

Sousa, 30 anos, atual número 105 do ranking ATP, junta-se assim a João Sousa (tive entrada direta) como os únicos representantes portugueses no Millennium Estoril Open.

"É um prémio pela carreira do Pedro Sousa, que recentemente atingiu o top-100 do ranking mundial e protagonizou dois dos melhores encontros da última edição do Millennium Estoril Open. No primeiro encontro, venceu o francês Gilles Simon em três sets e depois perdeu também em três partidas frente a João Sousa, que, inclusivamente, teve de salvar match points", justificou João Zilhão.

"É uma excelente notícia. Não posso dizer que não estivesse à espera, mas nem tinha pedido, embora soubesse que tinha boas hipóteses. Estou muito feliz pela oportunidade de jogar mais uma vez um dos meus torneios favoritos, ainda por cima com um quadro tão forte como o deste ano. Espero jogar bem, dentro daquilo que fiz no ano passado e fazer um bom torneio", afirmou Pedro Sousa, em declarações à Lusa.

A quinta edição do torneio vai ter como principais figuras o sul-africano Kevin Anderson, sétimo do ranking, o grego Stefanos Tsitsipas, 10.º, o francês Gael Monfils, 18.º, e o australiano Alex De Minaur, 26.º, além de João Sousa, 41.º, que, em 2018, se tornou o primeiro português a vencer o torneio.

"Este ano tivemos sorte. Conseguimos trazer jogadores que não estava à espera, quiseram jogar nessa semana e daí o quadro estar tão forte. É um ano atípico! Ter quatro jogadores do 'top-20' e dois 'top-10' não é normal num ATP 250", afirmou o responsável pelo Millennium Estoril Open.

"Fizemos um bom trabalho a convencê-los, mas não se pode esperar que todos anos se vá ter quatro jogadores do 'top-20' mundial", reconheceu Zilhão, na apresentação do torneio, acrescentando ser "importante trazer a nova geração e os futuros campeões", até porque "não há dinheiro para o Roger Federer, o Rafael Nadal e o Novak Djokovic".

Além de assegurar "o melhor quadro de sempre, tanto pelo nível qualitativo dos jogadores, como pelo interesse demonstrado pelos que vêm", João Zilhão anteviu "muita emoção" na quinta edição do Estoril Open, nos 'courts' de terra batida do Clube de Ténis do Estoril, onde João Sousa vai defender o título.

"Vamos ter também alguns dos mais carismáticos jogadores do circuito, como o Gael Monfils e o Fábio Fognini e depois o João Sousa vai defender o título. Vai ter muita pressão, mas o público português vai ajudar a que consiga superar as várias duras batalhas que vai ter. Ele já provou que sabe ganhar, já foi campeão e está no rol dos campeões", referiu.

"Trabalhamos sempre para irmos além da qualidade do elenco, fazendo do torneio em si a principal vedeta graças a um excelente ambiente e eventos culturais ou sociais que têm reforçado a sua fama não só em Portugal como lá fora. Este ano, temos a maior internacionalização de sempre com 14 nacionalidades representadas entre os jogadores com entrada direta e um número crescente de visitantes vindos de fora do país. O facto de ser a grande festa do ténis português e um evento com cada vez maior projeção além-fronteiras tem justificado a adesão crescente de mais parceiros de prestígio nacional e internacional, que se juntam ao Millennium BCP e à Câmara Municipal de Cascais enquanto pilares fundamentais do projeto", acrescentou.

Eis a lista de tenistas confirmados:

Kevin Anderson - (7.º)
Stefanos Tsitsipas - (10.º)
Fabio Fognini - (17.º)
Gael Monfils - (18.º)
Alex de Minaur - (26.º)
Frances Tiafoe - (34.º)
John Millman - (39.º)
Jeremy Chardy - (40.º)
João Sousa - (41.º)
Mikhail Kukushkin - (43.º)
Dusan Lajovic - (44.º)
Cameron Norrie - (51.º)
Taylor Fritz - (56.º)
Reilly Opelka - (58.º)
Malek Jaziri - (59.º)
Mackenzie McDonald - (60.º)
Jaume Munar - (61.º)
Leonardo Mayer - (62.º)
Yoshihito Nishioka - (64.º)

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