Europeu sub-19: Portugal soma quarto título em 12 finais no escalão

Equipa de Hélio Sousa repetiu os feitos de 1961, 1994 e 1999 com um novo título do escalão na Finlândia.

A seleção portuguesa de futebol de sub-19 alcançou neste domingo o quarto título europeu no escalão, depois dos conquistados em 1961, 1994 e 1999, na sua 12.ª final, na qual venceu a Itália, por 4-3, após prolongamento.

Pedro Correia, aos 109 minutos, sentenciou o encontro decisivo, no qual Portugal nunca esteve em desvantagem e chegou a estar a vencer por 2-0.

João Filipe, aos 45+1, e Francisco Trincão, aos 72, deram vantagem à formação comandada por Hélio Sousa, que já tinha conquistado o título de sub-17 com esta geração, mas o suplente Moise Kean, aos 75 e 76, empatou o encontro.

No prolongamento, João Filipe colocou a seleção lusa em vantagem, aos 104, Gianluca Scamacca voltou a empatar, aos 108, um minuto antes de Pedro Correia decidir o encontro.

O título conquistado em Seinajoki junta-se aos três já conquistados pela equipa das quinas, o primeiro referente ao Torneio Internacional de Juniores e os outros dois na categoria de sub-18. Desde que, em 2002, a prova passou a ser de sub-19, Portugal perdeu as finais de 2003, 2014 e 2017.

O primeiro triunfo internacional foi selado com uma goleada frente à Polónia, por 4-0, em 8 de abril de 1961, com quatro golos de Serafim, no Estádio da Luz, em Lisboa, numa seleção comandada por David Sequerra e José Maria Pedroto.

Seguiu-se a conquista de 1991, em Espanha, orientada por Agostinho Oliveira, numa final decidida nas grandes penalidades (4-1, depois do empate 1-1 diante da Alemanha, na qual Rui Óscar empatou para a seleção lusa, aos 61 minutos, depois de Frank Gerster ter adiantado os germânicos, aos 34.

O último triunfo ocorreu há 19 anos, em 26 de julho de 1999, na Suécia, onde Portugal, novamente com Agostinho Oliveira como selecionador, se impôs no jogo decisivo à Itália, por 1-0, graças a um golo do avançado João Paulo, aos 33 minutos, numa final em que a equipa das quinas ficou em inferioridade numérica aos 63, com a expulsão, por acumulação de cartões amarelos, de Carlos Semedo.

Desde então, em sub-19, Portugal não tinha vencido nenhuma das três finais que disputou, em 2003, 2014 e 2017.

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